Conheça Polaris, o jipe-robô que vai encontrar água na lua

Por , em 15.10.2012

Algum dia procuremos água no polo norte da lua. E provavelmente faremos isso com o jipe robótico Polaris, que está sendo construído para prospectar e eventualmente extrair minérios da lua, asteroides, ou mesmo outros planetas.

Polaris é o robô desenvolvido pela Astrorobotics Technology, uma das equipes que está competindo pelos US$ 30 milhões (cerca de R$ 60 milhões) do Google Lunar X Prize, que vai premiar o primeiro explorador robótico a pousar na lua.

Com uma perfuradora de 1,2 metros, ele pode se deslocar na lua a uma velocidade de 0,3 m/s, ou 1,08 km/h e pesa 150 kg, podendo carregar mais 70 kg de equipamentos e instrumentos científicos sobre suas rodas de 60 cm de largura.

Os painéis solares do Polaris, que alimentam seus motores e dispositivos elétricos, são capazes de gerar 250 W. O excesso de calor é eliminado por dois outros painéis. Ele também está preparado para suportar as noites frias da lua, com a temperatura caindo a -173 °C.

Câmeras estéreo e laser serão usados pelo robô para gerar modelos e vídeos 3D, que serão comparados com as imagens do Lunar Reconnaissance Orbiter (principalmente para checar localização, já que ainda não tem GPS na lua). Além disso, o robô tem uma antena S-band apontada o tempo todo para a Terra, que serve para receber comandos e transmitir dados e imagens.

O primeiro protótipo do Polaris ainda não está terminado, mas a NASA já está se movimentando para colocar seus próprios instrumentos de prospecção de água no robô. A agência espacial americana já assinou nove contratos em um total de US$ 3,6 milhões (cerca de R$ 4,2) com a Astrobotic, incluindo o contrato de uso do Polaris.[Space.com, Astrobotic Polaris]

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4 comentários

  • Andre Luis:

    Sem dúvidas seria incrível a criação de uma sonda que pudesse explorar melhor os gigantes gasosos, mas claro, usando soluções para as limitações exploratórias encontradas, como a atmosfera, o calor, a fortíssima gravidade e etc, mas pelo jeito, por enquanto é somente possível chegar próximo. Enquanto isto, vamos cavar a Lua!

    • lorenzo:

      qq adianta explorar aquelas bosta? caótico pra carai,mil vezes mais útil/necessário/fácil pegar água na lua -.- vai beber o que quando faltar água potável? hidrogênio e hélio líquidos?

  • Murilo Mazzolo:

    Que massa, seria interessante de achasse muita água e alguns minérios raros aqui, e quem sabe até valiosos!!! O problema seria, que, ficaria no poder dos Americanos! E se a quantidade fosse imensa, poderia ser um inicio de conflitos e porque não, até futuras Guerras??
    Nossa, viajei um pouco no assinto!! kk mas é bem provável!!

  • John Cetico:

    Acho interessante que a N4s4 tem tecnologia para mandar astronautas a Lua e retornar com segurança desde os anos 60 e precisa mandar um robô pra confirmar se há água lá. Mistéééério…

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