Pesquisadores tentam encontrar meios para retirar os plásticos dos oceanos

Milhões de toneladas de plástico estão se acumulando em nossos oceanos. Todo esse plástico está naturalmente formando vórtices nas correntes oceânicas, conhecidos como “redemoinhos”, onde o lixo flutuante tende a se acumular – a área fica parecendo uma ilha de lixo.

O maior fica no Pacífico Norte, e abrange uma área que é o dobro do tamanho da França. Outros já foram descobertos no Atlântico Norte e, mais recentemente, no Atlântico Sul. Especialistas temem que o mesmo fenômeno esteja ocorrendo no Pacífico Sul e no Oceano Índico.

Esse lixo danifica as encostas e mata a vida marinha (que confunde o plástico com alimento e acaba se intoxicando). Os restos de plástico também “transportam” resíduos químicos que “grudam” neles através dos oceanos, contaminando a água e, novamente, prejudicando os animais e as algas.

Agora, cientistas estão pesquisando formas de lidar com tamanha quantidade de lixo acumulada nos oceanos. Eles estão investigando como poderiam acelerar a degradação do plástico, através de micro-organismos que já se encontram no mar e que naturalmente se alimentam de plástico.

Os pesquisadores britânicos encontraram micróbios que estão se alimentando de plástico nas águas oceânicas do Reino Unido. Agora, pretendem descobrir como essas enzimas trabalham, para ver se é possível que elas realizem o mesmo serviço em um ambiente controlado, ou seja, em laboratório.

Os resultados são promissores, porém os pesquisadores alertam que, mesmo que consigam incentivar a proliferação dos micróbios em uma área de resíduos de plástico, esse processo seria muito lento.

A intervenção biológica para restaurar o ambiente marinho, também conhecida como biorremediação, é um campo de pesquisa relativamente novo que exige uma avaliação cuidadosa de potenciais consequências.

Além disso, o trabalho mais cabível da ciência visa na verdade interromper a poluição por plástico nos oceanos. Por exemplo, pesquisadores irlandeses estão testando uma alternativa para o plástico: eles estão usando resíduos de plástico para fabricar um combustível sintético a partir de um processo chamado pirólise de plástico.

Os resíduos de plástico que poderiam acabar em aterros são limpos, secos, e em seguida aquecidos a mais de 300 graus Celsius. O líquido resultante é transformado em gás, que é então fracionado para produzir um combustível parecido com diesel.

Infelizmente, o custo desse processo é alto, e é apenas parcialmente recuperado pelo custo do combustível gerado. Segundo os pesquisadores, a melhor solução para o lixo seria a reciclagem. Porém, mesmo na Europa, anualmente apenas 50% das 25 milhões de toneladas de plástico são reciclados.

Além disso, especialistas apontam que o estilo de vida dos seres humanos é o centro do nosso problema com o plástico. Por exemplo, os fabricantes variam as cores dos componentes plásticos, como de embalagens de bebidas, que são feitas de diferentes tipos de plástico, o que os torna mais difíceis de serem reciclados. E muitos produtos, como as sacolas plásticas, ainda não são recicláveis.

Ou seja, segundo pesquisadores, a diversidade de polímeros e as formas diferentes de embalagens que usamos comprometem a capacidade de reciclagem do produto. Enquanto isso continuar ocorrendo, o lixo vai continuar se acumulando nos nossos oceanos. [BBC]

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5 respostas para “Pesquisadores tentam encontrar meios para retirar os plásticos dos oceanos”

  1. É inacreditável

    Será que somos uma raça realmente inteligente?
    A solução não é infestar os oceanos de micróbios comedores de lixo, para um problema cuja pergunta é: Como não infestar os oceanos de lixo? E a causa raiz de tudo isso é o consumismo desenfreado da humanidade.

    Agora para resolver este problema do lixo que já se encontra nos oceanos , mares e nos continentes os brilhantes cientistas e a “inteligente” raça humana já deveriam ter em mente que para salvar qualquer eco sistema do planeta terra as palavras como “ caro “, “custo “, “inviável” ,” preço”, “ dinheiro” ,etc.. não deveriam nem ser pensadas e muito menos citadas.

  2. É só os “suinos humanos” pararem de jogar lixo em qualquer lugar, esse mundo tem que ACABAR mesmo!, quisera que surgisse um vírus que pegasse só em gente, eu ia adorar ver todo mundo morrendo e eu junto!!!!

  3. O ser humano não destre nada, só modifica. Ainda assim isso é positivo pois modifica em seu favor. Porém acabam surgindo alguns efeitos colaterais que precisam ser resolvido. Educando as futuras gerações para progredir além do que chegamos estes problemas serão contornados. O homem tem a incrivel capacidade de adaptar o ambiente à sua vontade e isso é admiiravel.

  4. O ser humano tem a incrivel capacidade de destruir tudo que o cerca. Logo esses microorganismos que decompõe o plastico podem se tornar um problema. Resolvido a questão do plastico, quem vai resolver o problema dos microorganismos modifidos para consumir plástico? Qual será a sequela provocada por tal criação?

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