Seu gato é canhoto ou destro? É fácil descobrir

Por , em 30.01.2018

A fofura das patas dos gatos escondeu por muito tempo um segredo só revelado agora. Assim como os humanos, gatos são destros ou canhotos, e isso pode ser mais importante do que você pensa. Em um novo estudo, cientistas descobriram que muitos gatos mostram uma clara preferência pela pata dianteira direita ou esquerda quando se trata de caminhar pelas escadas, pisar em um objeto ou alcançar comida.

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Embora os gatos não tenham mostrado uma preferência geral de toda a população, como a preferência humana pela mão direita, havia uma preferência de gênero – machos tendem a preferir suas patas esquerdas, enquanto as fêmeas são mais propensas a ser destras.

Este comportamento reflete algo que acontece com os seres humanos: homens são mais frequentemente canhotos do que as mulheres. “Nós acreditamos que esta diferença está ligada aos hormônios sexuais”, diz a autora principal Deborah Wells, psicóloga da Queen’s University em Belfast, na Irlanda do Norte. “As descobertas apontam mais e mais fortemente para as diferenças subjacentes na arquitetura neural de animais do sexo masculino e feminino”. Ela diz, entretanto, que os pesquisadores ainda não sabem como ou por que isso acontece.

Comportamento natural

Estudos sobre a preferência por membros dos animais geralmente se concentram em desafios forçados que eles devem cumprir em laboratório. Neste estudo, os gatos – 24 do sexo masculino e 20 do sexo feminino e todos castrados – foram estudados em suas próprias casas. Dessa forma, os pesquisadores puderam coletar as informações enquanto os animais faziam suas tarefas diárias.

Os próprios proprietários dos gatos coletaram dados “espontâneos” a respeito do uso das patas quando eles desciam as escadas, subiam sobre objetos e se dormiam no lado esquerdo ou direito do corpo. Um teste “forçado” também foi realizado, no qual os gatos tiveram que pegar alimentos dentro de uma torre de alimentação de três níveis.

“A maioria dos gatos mostrou uma preferência de pata quando buscou alimentos (73%), descendo de algo (70%) e subindo em algo (66%) e sua preferência pela direita e esquerda foi consistente na maioria das tarefas, tanto espontâneas quanto forçadas”, diz o texto publicado no site da Queen’s University. Em todos os casos, os gatos machos mostraram uma preferência significativa pela pata esquerda, enquanto as fêmeas estavam mais inclinadas a usar a pata direita. No entanto, ao dormir os gatos não pareciam ter uma preferência lateral.

Estresse animal

Os resultados também podem fornecer pistas sobre como os gatos domésticos lidam com o estresse. Pesquisas anteriores em seres humanos encontraram ligações entre o uso da mão esquerda e o desenvolvimento de condições como a esquizofrenia.

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“Além da simples curiosidade, pode haver valor em conhecer a preferência motora dos animais de estimação. Existe alguma sugestão de que a preferência dos membros pode ser um indicador útil da vulnerabilidade ao estresse. Animais ambidestros sem preferência por um lado ou outro, e aqueles que estão mais inclinados à dominância dos membros esquerdos, por exemplo, parecem mais vulneráveis e suscetíveis a um bem-estar pobre do que aqueles que se inclinam mais para o uso do membro direito”, diz Dr Wells.

“Acabamos de descobrir que os cães com preferência pela pata esquerda, por exemplo, são mais pessimistas em suas perspectivas do que os cães que usam a pata direita. Do ponto de vista de um dono de animal de estimação, pode ser útil saber se um animal tem o membro esquerdo ou direito dominante, pois pode ajudá-los a avaliar o quão vulnerável esse indivíduo é para situações estressantes”, completa.

Testando as preferências do seu gato

Durante séculos, os cientistas notaram que os seres humanos mostram uma preferência por seus lados direito ou esquerdo. Na nossa espécie, 9 entre cada 10 indivíduos usam suas mãos direitas para tarefas como escrever e escovar os dentes. Desde o final da década de 1970, os pesquisadores começaram a documentar evidências de que essa preferência pelos membros direitos estava presente também em outros animais, incluindo baleias, cangurus, primatas e até mesmo animais extremamente simples, como o nematódeo Caenorhabditis elegans, que tem apenas um milímetro de comprimento.

Cientistas como Wells estudam para entender como essas preferências podem ter evoluído e quais fatores do cérebro podem levar a elas.

Caso você queira testar as preferências de seu próprio gato, é fácil. Wells diz que é apenas uma questão de ser um bom observador.

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Quando o seu gato começar a subir ou descer as escadas ou entrar na caixa de areia, marque em um caderno qual pata o gato usa primeiro. Durante alguns dias ou meses de observação, você deve ter dados suficientes para definir se o seu gato tem uma preferência – embora nem todos os gatos tenham.

Sinais de ansiedade

Se a vulnerabilidade em cães que preferem a pata esquerda também for o caso nos gatos – e Wells acredita que é – a informação pode ajudar os proprietários e abrigos de animais a entender e cuidar dos seus animais.

“Há muito interesse nesta preferência da patas como biomarcador para o bem-estar dos animais”, diz ao site da National Geographic o neurocientista Giorgio Vallortigara, da Universidade de Trento, na Itália, que não estava envolvido na pesquisa.

Por exemplo, os abrigos podem desenvolver um teste rápido para determinar a preferência em um gato, e, se ele for canhoto, evitar determinadas situações que possam deixá-lo mais ansioso. [Queen’s University]

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