Qual é o tamanho máximo que uma árvore pode atingir?

Publicado em 12.07.2011

Grande e imponente, a maior árvore do mundo é um pouco mais alta do que o comprimento de um campo de futebol. A árvore, localizada na Califórnia, é uma sequoia, com 116 metros de altura. É possível que tenham existido sequoias ainda mais altas; elas teriam chegado à altura máxima que as árvores podem alcançar, na teoria.

Existem duas forças opostas que atuam na altura de uma árvore. Uma empurra para ela para cima, enquando a outra tenta a puxar para baixo. Analisando a interação entre essas duas forças, biólogos calcularam a altura máxima que uma árvore poderia alcançar, e a conclusão é que este ponto está entre 122 e 130 metros.

Os pesquisadores descobriram que as árvores localizadas em florestas tem o desejo de crescer o máximo possível para ultrapassar suas vizinhas, captando mais luz solar. Por outro lado, a gravidade faz com que seja cada vez mais difícil distribuir a água da raiz para as partes superiores das árvores, conforme elas crescem. Por isso, as folhas são menores perto do topo.

Em uma certa altura, as folhas (em forma de agulha, no caso das sequoias) gastam mais energia levando a água da raiz para os galhos da parte superior do que a energia que produzem pela fotossíntese; assim, a árvore para de crescer.

Muitos fatores explicam a altura extraordinária das sequoias, incluindo o clima temperado do norte da Califórnia, o solo rico em nutrientes, chuvas abundantes e até florestas com árvores muito juntas, em abundância, o que as impulsiona a crescer em busca da luz solar. Essas condições, combinadas, tornam as sequoias não apenas as árvores mais altas do mundo, mas tão grandes quanto poderiam ser.[Life’sLittleMysteries]

Autor: Stephanie D’Ornelas

É estudante de jornalismo, adora um café e um bom livro. Curte ciência, arte, culturas e escrever, mesmo que sejam poesias para guardar na gaveta.

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5 Comentários

  1. Errado. AS maiores árvores documentadas em alturas são da especie que voces veem direto: EUCALIPTO AUSTRALIANO.
    Acontece que a maioria dos grande foram queimados na australia.
    O maior já encontrado foi por volta de 1880, tinha pasmem 152 metros.

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    • Interessante, mas faltou o mais importante: a fonte.

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  2. Algumas características você aprende em escolas, como a necessidade de árvores de florestas necessitar se desenvolver pra absorver a luz solar. Quanto ao dados físico (forças opostas – gravidade x necessidade) é novidade. Uma dúvida permeou em mim: a espessura da árvore tem influência? É possível identificar a altura a ser alcançada pela espessura? E: como eles chegaram a esse resultado de altura máxima? Não ficou claro. Apenas expor os dados e explicar a possível altura máxima sem relatar o que os levaram a chegar a este resultado deixa a matéria duvidosa.

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