Astrônomos descobriram dois planetas errantes na nossa galáxia

Por , em 12.11.2018

Astrônomos da Universidade de Varsóvia (Polônia) descobriram dois planetas errantes vagueando por nossa galáxia.

Planetas errantes são corpos que não orbitam uma estrela. Em vez disso, passeiam sem rumo através do vazio do espaço.

Dificuldades de detecção

Planetas que flutuam livremente são mais difíceis de detectar do que aqueles que orbitam estrelas.

Muitas das descobertas acontecem quando um astrônomo nota o brilho de uma estrela diminuindo por conta de um planeta que a orbita passando entre ela e um telescópio, por exemplo.

Para identificar esses dois novos errantes, os astrônomos poloneses usaram uma técnica chamada de microlente gravitacional.

O método foi utilizado para encontrar pontos onde a luz de estrelas distantes foi deformada e distorcida pela força gravitacional de um planeta que se moveu no caminho dessa luz.

Incertezas

Como a evidência desses dois planetas é circunstancial, os cientistas não sabem ao certo qual o seu tamanho.

Dependendo de quão longe estão, um deles poderia ter entre 2 a 20 vezes a massa de Júpiter, e o outro pode ser de 2,3 a 23 vezes mais massivo que a Terra.

Não é possível descartar a possibilidade de serem habitáveis. Mas sem a luz e o calor de uma estrela próxima, isso parece improvável.

De qualquer forma, os pesquisadores sugeriram que pode haver mais planetas solitários do que estrelas na nossa galáxia. Com melhores instrumentos e pesquisas, poderemos encontrar mais e mais deles em breve. [ScienceAlert]

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