Como surgiu o código de barras?

Por , em 10.06.2011

Hoje em dia não se compra nada sem um código de barras. Eles se tornaram tão comuns e frequentes que nem reparamos mais. Mas de onde surgiu essa ideia?

A ascensão do código de barras começou com um problema fundamental: a necessidade das indústrias de lerem milhões de dados de forma extremamente rápida.

As primeiras pessoas a resolverem esse problema foram dois estudantes da Universidade de Drexel, que emitiram uma patente em 1952 para um símbolo que poderia ser lido em qualquer direção.

O alvo eram as mercearias (mercadinhos), mas a tecnologia necessária para lê-lo, francamente, não era das melhores: embora os inventores fossem capazes de entender o que as linhas significavam, eles não conseguiram criar um scanner que fizesse o mesmo. E a ideia de uma nova tecnologia para apressar a leitura de dados era justamente tirar os seres humanos desse processo.

Então, a ideia dos mercados ficou para depois. Hoje, com o ritmo frenético do comércio moderno os códigos são bem úteis, mas 50 anos atrás não era um negócio grande o suficiente para fomentar seu avanço tecnológico.

Outra indústria, no entanto, precisava disso com mais urgência: a ferrovia. Quando o seu negócio depende da necessidade de identificar o proprietário de um trem rasgando de um ponto no horizonte, rótulos rapidamente digitalizados são produtos dos sonhos.

Então, em 1959, dois pesquisadores, David Collins e Chris Kapsambelis, aceitaram o desafio. Eles chamaram seu sistema de KarTrak. A configuração era essa: uma luz de xenônio branca refletia em luzes vermelhas, brancas e azuis coladas no lado de vagões ferroviários. Um sensor de dados fazia uma medição da largura de cada barra e identificava os trens.

Apenas cinco anos após a invenção, todos os comboios norte-americanos eram obrigados a ter o sistema. Infelizmente, ele foi abandonado quase tão rapidamente. O custo de manter as luzes de xenônio e o treinamento dos condutores dos trens era muito caro.

Entretanto, outras indústrias e países estavam de olho na tecnologia para demais aplicações. Os varejistas voltaram a comprar a ideia, não apenas para saber o preço dos produtos de forma rápida, mas também porque os códigos de barras diziam aos donos, em tempo real, quais produtos estavam voando das prateleiras.

Novamente, a digitalização da tecnologia ainda era um pouco ruim. Quando David Collins (do KarTrak) não conseguiu encontrar o que precisava para ler suas barras, ele o inventou. Colocou um laser e tudo estava certo: era perfeito para o código de barras – rápido e preciso.

O primeiro sucesso da tecnologia veio quando a General Motors usou o sistema para identificar motores e eixos na sua linha de montagem; as linhas que utilizaram os códigos tinham menos erros. Também era muito barato por um adesivo em alguma coisa.

Fabricação rápida e eficiente é um benefício para as empresas, então não demorou para o código de barras virar um tremendo sucesso. Montadoras concorrentes, cadeias alimentares, setores de saúde e mesmo a indústria da arte começaram a usar códigos de barras.

De alguma forma ou de outra, essa belezura também ajuda a sua vida a ser mais rápida e eficiente. Então, da próxima vez em que estiver digitalizando algo, agradeça a todas essas pessoas pelo código de barras.[Gizmodo]

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12 comentários

  • Jcomachado:

    De fato o código de barras facilitou a vida humana moderna, controlando objetos. Será que essas pesquisas ficam somente até aqui, ou chegarão a controlar também a vida humana mediante a utilização de chip? Parece que a globalização seguirá no caminho do controle total (objeto e pessoas).

  • rafel:

    Código de Barras surgiu na 2ªGM financiados por H itler. a IBM foi a criadora, e com isso tatuavam na pele dos judeus as informações que quisessem.

    • ALAN:

      Não sabia disso.

    • rafel:

      Não entendi porque esse comentário recebeu 2 reprovações…

  • fã348:

    ||| || ||||| ||| | || |||| !!!

  • dijacy:

    Excelente, gostei muito.

  • jnto:

    Isso foi revolucionário e também me ajudou a fazer a pesquisa da escola, que coincidência hein?

  • Marte:

    ||| || ||||| || | |||| !!!

  • Matheus:

    Isso Eduardo, afinal, o QR code foi uma ideia revolucionária, não foi uma evolução de nenhum outro.

  • Fils de Dieu:

    sem comentarios

  • eduardo:

    Prefiro o QR Code…..

    • Emx Derick:

      Eduardo sabichão O QR Code só existe por que existe o código de Barras que está se tornando obsoleto e não foi criado para abranger tudo.

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