Derretimento Recorde: O Alerta da Groenlândia e o Futuro dos Oceanos

Por , em 8.11.2023

Nas últimas quatro décadas, as estruturas de gelo que sustentam a extensa camada de gelo no norte da Groenlândia diminuíram em um terço do seu volume, como indicam estudos recentes divulgados em uma terça-feira. Essas formações de gelo são fundamentais para controlar o fluxo de gelo dos glaciares para o oceano, o que tem o potencial de elevar o nível do mar em aproximadamente 2,1 metros, ou cerca de sete pés.

Desde 1978, as pesquisas apontam que essas formações de gelo diminuíram mais de 35% em volume, incluindo a desintegração total de três plataformas de gelo. A expectativa de um aumento adicional no aquecimento dos oceanos, devido à contínua queima de combustíveis fósseis, coloca essas formações de gelo em alto risco de diminuição adicional e possivelmente de colapso completo, conforme detalhado em uma publicação na Nature Communications.

Os pesquisadores enfatizam o impacto significativo que isso poderia ter nos níveis do mar (SLR). Eles observam que essa região específica da Groenlândia possui a maior capacidade para elevação do nível do oceano, que poderia se estender por vários séculos.

As formações de gelo não causam diretamente o aumento do nível do mar quando derretem; no entanto, elas atuam como barreiras que regulam o fluxo de gelo da camada para o oceano. A desintegração dessas barreiras poderia acelerar o fluxo de gelo glaciar para o mar.

Houve um ‘significativo’ aumento no derretimento Historicamente, os glaciares desta região eram vistos como estáveis, diferentemente de outras partes da camada de gelo da Groenlândia que começaram a se deteriorar em meados da década de 1980. O estudo atual revela que esses glaciares começaram a liberar gelo à medida que as formações de gelo enfraquecem devido ao aquecimento dos oceanos.

O pesquisador principal Romain Millan, afiliado ao Centro Nacional Francês de Pesquisas Científicas (CNRS), comunicou à AFP que houve um aumento marcado no derretimento desde os anos 2000, o que está alinhado com o aumento das temperaturas oceânicas na região durante o mesmo período.

A equipe, composta por especialistas da Dinamarca, França e EUA, utilizou uma infinidade de imagens de satélite, dados no local e simulações climáticas para mapear essas extensões flutuantes de geleiras.

As geleiras do norte da Groenlândia experimentaram instabilidade apenas nas últimas duas décadas, levando a uma perda líquida de gelo. Millan aponta, por exemplo, que a geleira Zachariae Isstrom, que se desprendeu em 2003, dobrou quase o volume de gelo que despeja no oceano.

A camada de gelo da Groenlândia é um fator significativo no aumento global do nível do mar, contribuindo com cerca de 17% para o aumento geral dos níveis oceânicos de 2006 a 2018.

Millan enfatiza que a condição futura dos polos e os níveis do mar dependem das decisões de política tomadas pelos líderes mundiais para reduzir as emissões de gases de efeito estufa.

À medida que a comunidade global enfrenta temperaturas sem precedentes, incêndios descontrolados e calamidades naturais em escalada, líderes internacionais e formuladores de políticas climáticas estão programados para se reunir em Dubai para a cúpula da COP28 das Nações Unidas em 30 de novembro, com o futuro do planeta em jogo. [Science Alert]

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