Dois icebergs retangulares são encontrados na Antártica

Por , em 24.10.2018

O cientista da NASA Jeremy Harbeck encontrou dois icebergs muito peculiares no dia 16 de outubro de 2018, em um voo da Operação Ice Bridge. As imagens foram divulgadas pela agência espacial e logo ficaram famosas no mundo inteiro pela perfeição do formato das montanhas de gelo.

A Operação IceBridge da NASA consiste em um voo longuíssimo que sai do Chile e sobrevoa a Antártica por cinco semanas, com pausas para abastecimento e descanso dos pilotos e cientistas. Esta viagem tem como objetivo medir a altura de vários glaciais da plataforma de gelo Larsen.

Esta plataforma é na realidade formada por três plataformas: Larsen A, Larsen B e Larsen C. A primeira delas começou a se desintegrar em 1995; a segunda, em 2002, e a terceira mantém-se um pouco mais estável, apesar de apresentar uma grande rachadura. Em 10 de julho de 2017 um gigantesco iceberg soltou-se da plataforma C, com 5,800 km² de área – o tamanho de Brasília. Ele foi chamado de A68.

Foi quando sobrevoava o A68 que Harbeck encontrou o primeiro iceberg com formato retangular. “Eu estava mais interessado em captar o A68 que estávamos prestes a sobrevoar, mas eu pensei que esse iceberg retangular era muito interessante visualmente e bastante fotogênico, então rapidamente eu tirei algumas fotos”, relembra Harbeck.

As primeiras imagens divulgadas mostram um retângulo perfeito, com ângulos aparentemente de 90°. Mas isso se deve ao ponto de vista do fotógrafo. Outras imagens divulgadas posteriormente mostram que o iceberg tem formato mais parecido com um losango.

Crédito: NASA/ Christopher Shuman

“Eu vejo icebergs com cantos retos com frequência, mas eu ainda não tinha visto um com dois cantos com ângulos retos como esse”, diz ele.

Durante o mesmo voo, Harbeck encontrou outro iceberg menor que também parecia ter formato retangular. Na imagem abaixo, você pode ver o primeiro iceberg retangular no canto esquerdo da foto (coberto parcialmente pelos motores do avião), o segundo iceberg no centro da imagem, e o gigantesco A68 no horizonte.

Crédito: NASA/Jeremy Harbeck

A Operação IceBridge deve terminar apenas no dia 18 de novembro, então é possível que os pesquisadores encontrem mais imagens curiosas da plataforma Larsen. [NASA, Gizmodo, Phys.org]

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