O que faz com que os vagalumes se iluminem?

Por , em 1.07.2010

Ao ver vagalumes brilhando à noite você já se perguntou como eles conseguem “se acender”? Acredite, o processo é surpreendente.

Você sabia que existem mais de 2 mil espécies de vagalumes? Eles na verdade se classificam como besouros alados e são vistos no verão, normalmente em regiões tropicais. Seu “mecanismo de brilho” serve a vários propósitos.

Eles começam a brilhar ainda no estágio de larva – a luz serviria como aviso aos predadores de que eles são tóxicos. Os componentes químicos que os fazem brilhar são tóxicos tanto para animais quanto para humanos.

A luz é um resultado da mistura de oxigênio, um pigmento chamado luciferina, a enzima luciferase e um componente químico que você pode reconhecer das aulas de biologia: a adenosina trifosfato (ATP), que dá energia às células. Cristais de ácido úrico, localizados nas células que são ativadas para produzir a luz, agem como uma camada refletora e fazem com que a luz seja enviada para fora do corpo dos insetos.

No entanto, ainda não se sabe se os insetos controlam “quando” querem brilhar ou se é algo involuntário. Mas sabe-se para que a luz é usada: insetos adultos “se acendem” quando querem se mostrar disponíveis para possíveis parceiros. Os padrões da luz podem variar de acordo com cada espécie – algumas ficam acesas por um longo tempo, outras piscam.

Tanto os machos quanto as fêmeas usam a luz para atrair um parceiro e se comunicar durante a corte.

Há um mito dizendo que, se segurarmos um vagalume, ele para de brilhar porque precisa da energia de suas asas para produzir a luz. Mas, segundo especialistas, isso não é verdade.

Além de vagalumes, outros animais possuem bioluminescência, especialmente animais marinhos que vivem nas profundezas do oceano: estima-se que 90% dos bichos de lá consigam produzir luz. [Life’s Little Mysteries]

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7 comentários

  • raphaela raquel jussara:

    e muito enteresante a natureza e maravilhosa,o homem jamais faria uma coisa desta,somente Deus o todo poderoso;louvado seja o nome dele.!

  • Carlos dos Anjos:

    Simplesmente fascinante.

  • Z3hr0_c00l:

    Ja vi uns que piscavam azul, nas serra de baturité aqui no Ceará. Na casa do meu avô na epoca de natal ou nessa, não lembro, era cheio! Saudade, nunca mais fui la.

  • gilmar:

    concordo!!

  • Genivaldo:

    A natureza é linda e o homem tem que aprender com ela e será destruido por ela que é o troco.

  • Marcos Vinícius:

    – Felipe –

    90% dos animais marinhos abissais, e não qualquer animal marinho.

  • Felipe:

    90% dos animais marinhos conseguem transformar eergia química em luminosa realmente é uma surpresa , Natureza é Simplesmente Fantástica .Devemos preservá-la!

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