A receita de Isaac Newton para a “pedra filosofal”

Por , em 30.03.2016

A Chemical Heritage Foundation, uma fundação americana, acabou de tornar público o conteúdo de um manuscrito do século 17 pertencente ao famoso físico Sir Isaac Newton.

O documento, que inclui descrições de experiências realizadas por Newton, além de escritos de outro químico bem conhecido, George Starkey, delineia uma receita para “mercúrio filosófico”, que na época pensava-se ser um ingrediente-chave na criação da mítica “pedra filosofal”.

Obter uma pedra filosofal era um dos principais objetivos dos alquimistas na Idade Média. Acreditava-se que a substância podia transmutar qualquer “metal inferior” (como chumbo, ferro e mercúrio) em ouro. Além disso, havia a crença na sua propriedade de imortalidade.

“Pensava-se que mercúrio filosófico era uma substância que poderia ser usada para quebrar metais em suas partes constituintes”, disse James Voelkel, curador de livros raros na Chemical Heritage Foundation, ao site Chemistry World.

A receita

O texto foi identificado como uma cópia de um documento anterior com o mesmo título, escrito pelo famoso alquimista do século 17, Ireneu Filaleto (que pode ter sido um pseudônimo do químico formado em Harvard, George Starkey), que Newton usou como referência para suas próprias experiências alquímicas.

A primeira versão conhecida impressa desta receita foi publicada em 1678, de forma que Newton pode ter escrito à mão a sua própria cópia antes disso.

Durante séculos, a pedra filosofal foi o objeto mais procurado da alquimia, até que os cientistas descobriram que essa prática e tudo que ela prometia era totalmente impossível e nem sequer valia a pena perseguir.

Não está claro se Newton de fato chegou a tentar fazer a receita de mercúrio filosófico, mas Voelkel afirma que “não teria sido estranho” se o físico tivesse.

Outras experiências

Apesar de não sabermos se Newton tentou fazer uma pedra filosofal, sabemos de outras experiências que ele estava trabalhando no momento, graças às notas que ele rabiscou em torno da receita copiada.

“É frequentemente o caso com os manuscritos de Newton. Se ficam ao redor por tempo suficiente, ele os vira e escreve outra coisa na parte de trás”, diz Voelkel. “Nesta ocorrência, há uma nota de uma experiência que ele fez. É uma receita para destilar um líquido volátil a partir de minério de chumbo”.

O documento foi originalmente vendido ao lado de dezenas de outros por parentes de Newton a coleções particulares durante os anos 1930, e desde então têm voltado para instituições públicas, incluindo lugares pelos quais o físico passou, como a Universidade de Cambridge, no Reino Unido.

A Chemical Heritage Foundation digitalizou o manuscrito e ele ficará disponível no “The Chymistry of Isaac Newton Project”, um banco de dados online hospedado pela Universidade de Indiana, nos EUA, que qualquer pessoa pode acessar gratuitamente. [ScienceAlert]

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2 comentários

  • Jaderson Arias de Souza:

    alguem afirmou que o anjo que reside em capricornio usa o chumbo para se transmutar sexualmente se ele o faz nao o faz com um metal hostil

  • Cesar Grossmann:

    Isaac Newton era todo metido nos misticismos, ele era astrólogo, praticava alquimia e tentava decifrar as profecias bíblicas.

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