Cachorro ou gato: Qual é o melhor? (cientificamente falando)

Publicado em 28.12.2009

cachorro cão gato

Embora existam pessoas que gostem dos dois animais de estimação, grande parte dos donos destes bichos discutem apaixonadamente para defender os gatos ou os cachorros. Até uma década atrás, havia poucas provas científicas para determinar qual deles é mais esperto ou carinhoso, mas agora existem inúmeras pesquisas mostrando detalhadamente quais características são geralmente mais marcantes em cada espécie. Confira a nossa grande disputa entre cães e gatos!

1. Cérebro

gato cachorro melhor

O cérebro de um cão de médio porte tem 64 gramas, e é maior que o cérebro de um gato de médio porte, que pesa apenas 25 gramas. Porém, não podemos ignorar que um gato de médio porte é bem menor que um cachorro médio. Medindo o tamanho do cérebro como uma proporção do peso corporal, os gatos levam a melhor, mas por pouco. Geralmente, mamíferos menores têm o tamanho do cérebro um pouco maior em relação ao corpo do que aqueles de mamíferos maiores, então o resultado já era de se esperar.

Entretanto, não é possível levar em conta apenas o tamanho do cérebro para medir a inteligência do animal. Isso é melhor determinado pelo comportamento do animal do que a simples anatomia. Entretanto, uma medida anatômica dá uma boa noção da capacidade de processamento cerebral do animal: o número de neurônios no córtex cerebral. Neste quesito, os gatos ganham com folga, com 300 milhões de neurônios, contra apenas 160 milhões dos cães. » As 10 raças de gatos mais incouns do mundo

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2. Ligação com os donos

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A ligação criada por um cachorro com seu dono é muito parecida com a de uma criança com seus pais: fica feliz e bastante explorador com os pais por perto, fica estressado quando eles estão distantes e até se acostumam com estranhos, mas ficam de olho para quando o “pai” e a “mãe” voltar. Quem prefere cachorros geralmente cita o amor incondicional destes animais na lista de “prós” da espécie. Porém, será que gatos são tão diferentes assim?

O pesquisador Adam Mikloski, da Universidade Eotvos Lorand, na Hungria, tentou fazer um teste para analisar o comportamento felino com seus donos, mas não conseguiu: os gatinhos ficaram todos muito estressados no laboratório, provavelmente porque gatos geralmente não saem de seus territórios. Apesar do fracasso do experimento, o pesquisador acredita que gatos se comportam de modo semelhante aos cães. Por natureza, gatos são mais independentes e solitários, e cães geralmente têm o instinto de grupo. » Você é agressivo? Seu cachorro também será

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3. Popularidade

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O teste mais importante para ver qual espécie é o melhor animal de estimação é verificar qual deles é mais popular. Neste quesito, os gatos ganham com uma bela vantagem. Estudos mostram que nos dez países com o maior número de gatos domesticados, há cerca de 204 milhões de felinos. Já nos dez países com mais cachorros, existem apenas 173 milhões de cães. » Seu gato está manipulando você, veja como

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4. Compreensão

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O famoso Border Collie Rico (vídeo abaixo) consegue compreender mais de 200 palavras. Ele é esperto, mas mesmo cachorros com uma compreensão mais limitada conseguem responder a dezenas de comandos e pedidos dos donos. Além disso, os cães compreendem outros modos de comunicação, como gestos corporais.

Entretanto, cognitivamente, gatos são bastante parecidos com os cachorros, afirma Adam Mikloski. O detalhe é que os gatos são menos complacentes e motivados que os cachorros, e geralmente são mais difíceis de serem treinados. Em seus estudos, o pesquisador descobriu que gatos têm a mesma capacidade que cães têm para seguir gesticulações para encontrar comida. A diferença é que, quando a comida está escondida, os cachorros chamam a atenção dos donos para conseguir ajuda, enquanto os gatos tentam, em vão, pegar sozinhos. » Em ato heróico cachorro salva companheiro

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5. Resolução de problemas

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No início deste ano, um teste mostrou que gatos não passaram em um teste para conseguir pegar comida que estava ao fim de uma linha (vídeo abaixo), misturada com outras. Antes que os amantes de cachorros se animem, os cães também não passaram no teste. Os mesmos testes mostraram que as duas espécies são espertas para recuperar pedaços de comida escondidos a várias distâncias. Gatos e cachorros têm estratégias diferentes para conseguir encontrar a comida, mas a lógica de ambos é eficiente.

Cachorros já participaram de muito mais testes cognitivos que gatos, e geralmente não se mostram muito espertos se comparados com seus primos distantes, os lobos. Mikloski, entretanto, acredita que a ligação com o dono faz com que o cão confie mais na intimidade do que no pensamento independente para resolver problemas. Cães-guia, por sua vez, tendem a resolver problemas sozinhos, sem a ajuda dos donos. » Dirigir um carro é mais ecológico do que ter um cachorro

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6. Vocalização

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A ancestralidade compartilhada faz com que os mamíferos produzam sons da mesma natureza com certos significados. Análises de miados mostram que os gatos fazem sons que chamam a atenção humana, mas geralmente o repertório vocal dos gatos é limitado, e costuma ser compreendido apenas pelos donos. Cachorros têm uma flexibilidade vocal muito maior, e podem produzir latidos muito diferentes.

O detalhe é que a complexidade vocal não é tudo, e todo dono de animais sabe bem que muito barulho incomoda. Um estudo publicado no início deste ano aponta que gatos podem ter encontrado um modo para resolver este problema: os felinos têm mudanças sutis na vocalização para chamar a atenção dos humanos. Um ronronar intenso somado a um miado agudo chama a atenção do lado carinhoso das pessoas, por exemplo. Neste quesito, os gatos levam a melhor. » Os 10 incidentes mais bizarros com animais

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7. Treinamento

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Cães são mais fáceis de treinar porque eles foram selecionados para serem assim. Cachorros aprendem de um modo semelhante a crianças humanas, a partir do olhar, gestos e vocalização, além de seguir os passos do mestre. Eles geralmente aprendem melhor quando recebem comida como recompensa, e gatos também aprendem deste modo. Como o treinamento de gatos é mais raro, não é possível saber exatamente até que ponto vai a habilidade dos bichanos. O detalhe, segundo Mikloski chama a atenção, é porque “os cães realmente querem aprender, são mais interessados e levam o treinamento mais a sério”. » Cachorro leva tiro e morde o atirador

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8. Super-sentidos

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O olfato, a audição e a visão são os sentidos mais importantes, tanto para os gatos quanto para os cachorros. Como os cães são selecionados há muito tempo para realçar as suas características mais importantes, não é de se espantar que eles tenham um olfato, por exemplo, mais forte de que o de alguns gatos. Entretanto, mesmo com o olfato histórico dos cachorros, os gatos não ficam muito para trás. Um gato comum tem cerca de 200 milhões de receptores olfativos, mais do que um cachorro comum. Um cão de caça, entretanto, tem 300 milhões de receptores do mesmo tipo.

Nenhuma das duas espécies enxerga tão bem quanto os humanos, mas eles têm habilidades específicas impressionantes: ambos têm maior sensibilidade ao movimento, mas os gatos conseguem enxergar melhor com menos luz. Quanto à audição, os gatos também ganham dos seus adversários. A audição dos felinos vai da 45 a 64 mil hertz, enquanto a dos cães vai de 67 a 45 mil hertz. » Olhar de culpa de cachorros é imaginação dos donos

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9. Utilidade

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Cachorros podem caçar, ajudar com rebanhos e guardar casas e animais. Podem sentir o cheiro de drogas e bombas e ajudar os cegos e surdos. Eles correm por esporte, puxam trenós na neve, encontram pessoas enterradas na neve e em terremotos, e podem até ajudar a prever terremotos. Os gatos, por sua vez, são bons contra infestações de roedores. Ok, pode ser que isso seja um pouco injusto com os bichanos.

Pesquisas mostram que acariciar um gato ajuda a reduzir o estresse, e ter gatos está relacionado a menores taxas de colesterol e uma pressão arterial mais baixa. Entretanto, ter cachorros também ajuda a melhorar a qualidade de vida, já que o dono tem que fazer caminhadas diárias com o cão, e entra em contato com outros cães e donos de cachorros, o que ajuda a melhorar a imunidade da pessoa. » Alguns cachorros parecem com seus donos: Mito ou realidade?

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No fim das contas, os cães ganharam: cinco pontos para os cães, quatro para seus adversários felinos. O que realmente importa em um animal de estimação é o carinho e o companheirismo, e nisso quem decide qual espécie leva a melhor é o próprio dono. E afinal, quem disse que cães e gatos não podem conviver em paz. Concorda com a nossa disputa ou discorda? Compartilhe a sua história nos nossos comentários!

[Fonte: New Scientist]

Autor: Eduardo Martins

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136 Comentários

  1. Particularmente, prefiro os gatos. Não porque sejam melhores,
    mas porque às vezes preciso de solidão e cachorro é como criança
    pequena, sempre exigindo atenção. Entretanto, acho que para quem
    precisa de companhia, os cães são mais indicados.

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  2. Gatos não transmitem mais doenças, o gato não tem culpa se os seus donos são porcos ao ponto de pegar doença dele. A questão é que gatos são mais ligados ao dono (digo de ficar mais perto: o dono pega no colo, muitas vezes dorme com ele e tem que cuidar da caixinha de areia). Gatos são incríveis. E em questão de limpeza ganharia sem argumento nenhum.

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  3. EU TINHA UMA GATINHA SIAMESA ELA ERA TAO CARINHOSA PARECIA UM CACHORRO DE TÃO COMPANHEIRA ME SEGUIA , FICAVA MIANDO PARA EU FICAR PERTO DELA, E ATE QUANDO ELA FOI TER UMA FILHOTINHO EU TIVE Q FICAR TODO O TEMPO SENTADA AO LADO DELA POIS SE EU SAIÇE ELA IRIA ATRAS DE MIM, O JEITO FOI FICAR HORAS SENTADA NO CHAO! MAS UM TEMPO DEPOIS ELA FALEÇEU SINTO SAUDADE DELA !

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  4. Comparar gatos e cachorros é como comparar maçãs com bananas: uns gostam de uma, outros de outra, há ainda os que gostam das duas e tem também quem não curte nenhuma das duas e prefere melancias. Cada uma tem suas propriedades especificas e enquanto uma faz bem para uns faz mal para outros. Mas sabe por que não fazem pesquisa sobre isso? Porque maçãs e bananas não interagem com os humanos.

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  5. bla bla bla era pra ser os gatos melhores amigos do homem e bla bla bla cão sempre foi e sempre sera o melhor amigo do homem vey aff nem falar nada so isso que digo

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  6. Bom o importante é respeitar os dois e tratar bem o bicho, tenho 4 cachorros, 4 fedidos, sujos e com pulgas (não muitas, mas tem pq é impossível eliminar todas ainda mais com patio que tem mato ao redor), sem noção os bichos, mas muito fodas, todos atenciosos e carinhosos e guardas da casa. Já fui mordido por cachorro quando era criança, isso não me traumatizou pq aprendi que cachorros andam em grupos, conhecem hierarquia e são territoriais (quando fui mordido, eu era um estranho invadindo território), e quando se aprende isso aprende a conviver e respeitar as regras do bando, pq o dono vira parte do bando tb. Mas na boa rsrs, cada um tem seu gosto, no entanto gato pra mim não serve pra nada.

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  7. Tenho gatos, e sempre por toda minha vida tive e amei os cães, já os gatos faz pouco tempo que tenho, mas me surpreendi com a capacidade deles, meu gato mais velho tem uma inteligencia que nunca imaginei ver num gato, por outro lado, alguns dos cães que tive eram muito inteligentes, a diferença na verdade fica na relação que gatos e cães desenvolvem com seus donos, como dito na matéria, os cães desenvolvem uma maior cumplicidade, enquanto os gatos, em sua maioria, são menos dados a certas caricias e brincadeiras, mas, pelo que eu conheço de ambos, acho que as diferenças intelectuais não são significativas.

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    • Claro. Por que é neles que você tem que dar banho, limpar urina e fezes, e são eles que ficam loucos quando veêm uma pessoa, como se estivessem num show de Lady Gaga…

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    • Gatos fazem parte da poderosa família dos felinos, que são os mais poderosos predadores da terra da qual eles pouco se diferem, já os cães sãos os primos gays e afetados dos lobos. Adivinha qual animal as peruas fúteis, como paris Hilton, carregam em suas bolsas?

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    • “que são os mais poderosos predadores da terra” Errado.
      Um felino caça sozinho (com exceção dos leões), então tem vantagem. Mas caninos caçam em grupos, uma alcateia de lobos é uma das coisas mais poderosas que existe no reino animal. Quer comparar maior peso com maior peso? Tigre x Urso.
      Cães se diferem dos lobos pois foram domesticados, mas se você soltar um grupo de vira-lata num bosque, eles vão viver muito bem. Eles só não usam seus instintos de caça, por que não precisam.

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  8. Tenho um gato e um cachorro.
    Os dois são super inteligentes, mas comparando os dois, minha cadela leva a melhor, ela é mais companheira, aprende mais rapido, e se vira melhor.

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  9. Gatos, cachorros e todos os animais merecem todo o nosso respeito, pois eles, por maiores ou menores que sejam, carinhosos, ferozes ou nojentos, estão neste planeta com a mesma finalidade nossa: Evoluir.

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