Novos elementos da tabela periódica ganham nomes

Por , em 11.06.2016

No último mês de janeiro, quatro novos elementos ganharam um lugar permanente na sétima linha da tabela periódica.

Seus números atômicos são 113, 115, 117 e 118, e seus nomes temporários e símbolos foram ununtrium (Uut), ununpentium (Uup), ununseptium (Uus) e ununoctium (Uuo). Agora, eles acabam de ser batizados com seus nomes permanentes.

São eles: nihonium (Nh), moscovium (Mc), tennessine (Ts) e oganesson (Og). Isso não significa que esses nomes irão permanecer na tabela periódica até o fim dos tempos, já que há um período probatório de cinco meses até que eles sejam confirmados. A confirmação deve acontecer no dia 8 de novembro de 2016.

Criar o nome de um elemento não é tão simples quanto pode parecer. Como tudo na ciência, há regras até para isso. Neste caso, essas são as condições que os nomes deveriam ser inspirados em:

– um personagem ou conceito mitológico (incluindo um objeto astronômico);
– um mineral ou substância similar;
– um local ou região geográfica;
– propriedade do elemento;
– um cientista.

Claro que a parte final do nome, como “ium”, “ine”, “on”, são definidas com base no grupo a que o elemento pertence. Também há preferência por nomes que possam ser usados na maioria das línguas.

Origem dos nomes

Como os elementos foram descobertos por pesquisadores dos Estados Unidos, Rússia e Japão, os nomes homenagearam estes locais ou culturas. Nihonium é uma derivação da palavra “Nippon”, que significa “Japão” em japonês. O moscovium tem sua origem mais escancarada, como homenagem à capital russa, Moscou.

Tennessine vem do estado americano de Tennessee, famoso por pesquisas pioneiras na química. Ficam lá as universidades de Vanderbilt e Tennessee, além do laboratório nacional Oak Ridge. Este é o segundo elemento com nome inspirado em um estado. O primeiro é o californium – número atômico 98.

O último elemento batizado é o oganesson, que homenageia o físico russo de 83 anos, Yuri Oganessian. O que torna o nome especial é que normalmente a homenagem é feita a pessoas que já morreram, e Yuri está vivíssimo. Ele foi um dos pioneiros na descoberta de elementos superpesados.

Por que essa demora toda?

Por que esses novos elementos só foram adicionados à tabela periódica em 2016? Ao contrário dos elementos clássicos, como ouro, ferro e alumínio, esses novos elementos não são encontrados na natureza. Eles são elementos sintéticos que só podem ser criados em laboratório, e têm vida extremamente curta.

Por isso, pesquisadores não conseguiam estudá-los por tempo suficiente antes que eles se alterassem para outros elementos. “Por sete anos pesquisamos dados que identificavam o elemento 113, mas nunca víamos o evento outra vez”, relatou Kosuke Morita, envolvido da descoberta do nihonium.

O trabalho com o nihonium foi feito bombardeando uma fina camada de bismuto com íons de zinco viajando a 10% da velocidade da luz. Ao fazer isso, eles se fundem, formando um átomo do elemento 113.

O presidente da União Internacional de Química Pura e Aplicada, Jan Reedijk, acredita que não haverá nenhum problema com os nomes escolhidos, e que eles serão permanentes. [CNN, Science Alert]

1 Star2 Stars3 Stars4 Stars5 Stars (5 votos, média: 4,20 de 5)

1 comentário

  • José Fernando Sakugava:

    nihonium deriva de Nihon, como também é chamado o Japão

Deixe seu comentário!