Pássaro de 99 milhões de anos preso em âmbar tem dedo misterioso

Por , em 23.12.2019

Um estudo do Instituto de Paleontologia e Paleoantropologia de Vertebrados de Pequim (China) descreveu um novo – e surpreendente – pássaro do período Cretáceo descoberto preso em âmbar no Mianmar.

“Eu nunca vi nada parecido com isso, nem perto”, disse o paleontólogo Jingmai O´Connor, um dos autores da pesquisa.

Dedo misterioso

O Elektorornis chenguangi é uma nova espécie conhecida a partir de um único indivíduo, preservado parcialmente.

A ave tem traços únicos, nunca vistos em qualquer outro pássaro, vivo ou extinto. O principal deles é uma espécie de terceiro dedo alongado, mais longo que todo o osso da perna do animal.

O dedo também possui filamentos bizarros difíceis de descrever – algo metade pelo, metade escama. “Imagine uma escama em um pé de galinha na qual a extremidade distal se afunila em uma cerda muito fina quase como um pelo”, tenta esclarecer O’ Connor.

Para que servia?

Sem nenhuma outra ave com nada parecido para comparar, os pesquisadores recorreram ao único animal conhecido que possui um terceiro dedo alongado: o primata africano aie-aie, nativo de Madagascar.

O aie-aie usa seu dedo para procurar e pegar insetos em madeira apodrecendo. No entanto, sua boca também é feita para roer, enquanto o pássaro antigo sequer tem dentes.

Sendo assim, o propósito de tal misterioso dedo do Elektorornis continua, por hora, sem resolução.

“Adoro que novas descobertas ainda revelem animais tão fora de nossas expectativas. Nossa imaginação é tão limitada em comparação com as formas bizarras que a seleção natural pode produzir”, conclui O’Connor.

Um artigo sobre o animal foi publicado na revista científica Current Biology. [DiscoverMagazine]

1 Star2 Stars3 Stars4 Stars5 Stars (22 votos, média: 4,91 de 5)

2 comentários

  • Gualter Rodrigues:

    “99 million year old bird”
    I’m not a paleontologist, but it never crossed my mind that today’s birds needed teeth to eat insects!
    For what reason would they need teeth for the same purpose (eating insects) birds 99 million years ago?

    • Cesar Grossmann:

      Um pássaro carnívoro poderia se aproveitar de dentes, mas ninguém está alegando que o pássaro descoberto tem dentes. BTW, escreve em português, vai. É muito pedantismo. Além do mais, respostas em inglês caem direto na caixa de spam. E talvez não saiam mais de lá.

Deixe seu comentário!