Caverna dá novas pistas sobre a saga dos Neandertais

Por , em 6.10.2011

Novas investigações em uma caverna na Ilha de Jersey, Reino Unido, deram uma reviravolta na opinião de especialistas sobre os Neandertais. Arqueólogos acreditam agora que nossos ancestrais tem sido amplamente subestimados. Eles sobreviveram na Europa mesmo após uma série de eras glaciais e foram extintos apenas cerca de 30 mil anos atrás.

O lugar conhecido como La Cotte de St Brelade revela um uso quase contínuo da caverna ao longo de mais de 250 mil anos, sugerindo uma história de sucesso considerável na adaptação à mudança do clima e da paisagem antes da chegada do Homo sapiens.

Lá foi encontrada a maior e mais importante coleção de artefatos dos Neandertais do noroeste da Europa, incluindo mais de 250 mil ferramentas de pedra. As enormes quantidades de ferramentas cuidadosamente fabricadas mostram quão tecnologicamente qualificados os primeiros grupos de Neandertais eram.

Beccy Scott, do British Museum e do Projeto de Ocupação Humana Antiga da Grã-Bretanha, ressalta que esses artefatos ainda possuem um outro papel. “Os artefatos do sítio arquológico não nos falam apenas sobre o que as pessoas estavam fazendo ao redor das cavernas, mas também no pedaço de terra que está agora coberto d’água pelo canal que separa a ilha da França”, explica.

O sistema de caverna de La Cotte ainda contém sedimentos intactos da Idade do Gelo (ou seja, de 250 mil anos anos atrás), revelando uma ocupação Neandertal continuada desde aquele tempo até um abandono ocasional, num contexto de mudança climática. “As cavernas são o mais excepcional registro de longo prazo do comportamento do Neandertal no noroeste da Europa”, avalia Matt Poppe, do Instituto de Arqueologia da University College London.

“O interessante em La Cotte é que conseguimos observar o comportamento dos homens de Neandertal, de geração para geração, sempre retornando para o mesmo lugar em diferentes condições ambientais”, comenta Poppe. Naquela época, a ilha de Jersey ainda estava ligada à Europa continental e a caverna de La Cotte teria uma localização estratégica, além de contar com uma boa proteção, permitindo a ocupação. Ao que tudo indica, os Neandertais abandonaram o local durante uma época especialmente fria das eras glaciais, quando grande parte da Grã-Bretanha estava congelada.

O local tem sido o foco de pesquisas arqueológicas há mais de cem anos, e os cientistas acreditam que ainda há mais descobertas para serem feitas. Os pesquisadores planejam explorar a área próxima das cavernas até as águas da baía, com o propósito de tentar encontrar novos sítios preservados no fundo do mar. [BBC]

1 Star2 Stars3 Stars4 Stars5 Stars (4 votos, média: 4,50 de 5)

4 comentários

  • osmar leão:

    Os Neandertais foram muito habeis em fazer ferramentas e em conhecer plantas medicinais ainda hoje reconhecidas. Este ultimo aspecto é sumamente intereressaqnte pois é um legado formidavel.

  • CHAM:

    Tinha que ter mais sites como o hypecience

  • Cristiano M. G.:

    É incrível perceber que os neandertais, que viveram centenas de milhares de anos, e inclusive o homo sapiens, que tem 200.000 anos, passaram anos sem uma evolução cultural e tecnológica significativa. O homo sapiens, em 100 anos, evolui tecnologicamente mais do que nos outros 200.000 anos…

  • Glauco:

    Até parece que essas pessoas, capazes de fabricar diversas ferramentas trabalhadas, não soubessem fazer suas próprias casas. Acho que ainda não se deram conta do quanto subestimam essa raça extinta.

Deixe seu comentário!