Galaxy 15, o satélite errante

Por , em 5.05.2010

Foi confirmado, no último dia 20 de abril, um acidente de trânsito por perda de controle do veículo, 36.000 quilômetros acima da superfície da Terra. O Galaxy 15, um satélite lançado no espaço em 2005, saiu de rota e agora vaga à deriva pela órbita terrestre.

O satélite, que tinha a função de prestar serviços de comunicação aos Estados Unidos, está agora justamente ameaçando os seus colegas em órbita, porque pode desviar os sinais de transmissão.

O problema começou no dia 5 de abril, quando o Galaxy 15 deixou de responder aos comandos enviados da base, em Washington D.C. Não há como recuperar a comunicação perdida, e o satélite agora engrossa a fileira de lixo espacial vagando ao redor do planeta. A Orbital Sciences, empresa que construiu o Galaxy, está estudando um meio de parar o satélite.

A expectativa é que o satélite seja direcionado a uma espécie de “camada externa” da órbita (geoestacionária), aonde existem, calcula-se, de 150 a 200 objetos circulando sem destino. Se o Galaxy 15 for impulsionado para lá, ficará girando em uma espécie de “órbita cemitério”. Ela é povoada por satélites que chegaram ao fim da vida útil (que, a propósito, era de 15 anos para o Galaxy, mas ele não chegou a durar cinco), e não voltarão à atmosfera tão cedo.

Quanto mais se afastar, mais tempo levará para cair de volta à Terra. A ideia é empurrá-lo para que não volte em pelo menos 100 anos. Segundo um especialista da NASA, é muito mais fácil jogar um satélite para longe do que “puxá-lo” em direção à atmosfera.

Para puxá-lo, seria necessária uma ajudinha de um veículo espacial. Por sorte, já existe um projeto para construir tal aparelho: trata-se do “raio-trator”, um veículo que teria a função de soltar raios laser nos objetos e mandá-los de volta para cá.

Empurrando ou puxando, é importante fazer algo quanto ao Galaxy 15, porque ele representa dois riscos. Um deles, pequeno, é o de colidir com outro satélite. A probabilidade é mínima, mas, de acordo com o cientista da NASA, não haveria como evitar, e já houve casos de colisão.

O risco maior é de que o satélite interfira nas comunicações. Chega a ser irônico, porque é exatamente para auxiliá-las que ele foi criado. [MNSBC]

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12 comentários

  • The Solar System:

    Ainda dizem que os E.T podem destruir o mundo se nós mesmo não destruir antes.

  • Daniel:

    eu num to nem ai, num e meu mesmo…

  • Thiago Vono:

    Isso é verdade … por isso digo que o ser humano é uma praga

  • Ricardo Schirmer:

    quando se preocuparem com o lixo que esta sendo produzido na Terra vou me importar com o texto. Uma forma de eliminar com as ilhas de lixo espalhadas pelo mundo, ai sim, será um texto importante.

    e outra esse raio trator ai vai se usado em guerra nao no meio-ambiente espacial.

  • Thiago Vono:

    Esse é o problema da raça humana, nao consegue pensar alem de sua visao ciclopica

  • Fernando Sávio:

    Realmente, o espaço vai ficar intransitável em pouco tempo…
    Primeiro porque o universo é muito pequeno pra quantidade de coisas que cabem na terra e podem ser jogadas ao espaço.
    Segundo que se seguir assim eu não vou conseguir ir para vênus nas minhas férias de julho!
    uhauahuahauauhauh

  • edison:

    vamos instituir novo imposto de uso e multa de mau uso do espaço orbital da terra! vamos para o congresso americano,fui!!

  • Virgínia Marinho:

    Será que já não é hora da NASA se preocupar com todo o lixo espacial que ela larga em nossa orbta? Vai esperar ser impossível o transito espacial devido a sua imprudência? Como podemos confiar de que está fazendo o seu trabalho se não cuida daquilo que tem de graça, ou seja, O Espaço?

  • Denis Lima:

    Não importa o que a NASA vai fazer para solucionar o problema, a URSS, ops!!, a Rússia vai reclamar.

  • Thiago Vono:

    errrr, eu quiz dizer que esta sende desenvolvida a tecnologia de ficcao dos ets

  • Rodrigo:

    não é um raio que serve para arar os campos nas fazendas

  • Thiago Vono:

    Esse Raio trator seria uma especie de raio de abducao?

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