Gatos reconhecem seus próprios nomes, mesmo que escolham ignorá-los

Por , em 5.04.2019

Gatos são notórios por sua indiferença aos seres humanos: quase todo proprietário já foi totalmente ignorado ao chamar o seu gato de estimação.

Será que eles entendem quando estão sendo convocados?

Sim.

De acordo com um estudo da Universidade de Tóquio (Japão), gatos domésticos reconhecem seus próprios nomes, mesmo que decidam não responder a eles.

O estudo

A cientista comportamental Atsuko Saito havia mostrado anteriormente que gatos podem reconhecer as vozes de seus donos. Em seu último experimento, decidiu investigar se eles respondem a ouvir seus nomes.

O estudo incluiu 78 gatos pertences a famílias japonesas e um “café com gato” (são cafés muito populares em Tóquio onde os clientes podem interagir com felinos – aliás, este tipo de estabelecimento já pegou em Londres e Nova York e começou a se espalhar pelo mundo todo, inclusive no Brasil).

Durante os testes, Saito e seus colegas usaram o que os psicólogos comportamentais chamam de método de habituação-desabituação. Ele envolve a exposição repetida a um estímulo (neste caso, uma palavra) até que um sujeito não exiba mais nenhuma resposta. Então, o mesmo sujeito passa por um teste de estímulo (neste caso, seu nome) e os pesquisadores observam se ele reage.

Este método ajudou os cientistas a eliminar respostas a estímulos aleatórios.

Resultados

Os cientistas primeiro pediram que os donos de gatos repetissem quatro palavras que eram semelhantes aos nomes de seus animais, até que eles se habituassem a elas.

Em seguida, os proprietários disseram os nomes reais dos bichinhos, enquanto os pesquisadores analisavam as respostas individuais dos gatos, ou seja, se eles pareciam capazes de distinguir seus apelidos.

Os gatos tiveram respostas mais pronunciadas a seus próprios nomes – movendo suas orelhas, seus rostos e suas caudas, ou miando – do que a palavras semelhantes ou nomes de outros gatos.

Em seguida, os pesquisadores pediram a pessoas desconhecidas para chamarem os gatos pelos seus nomes, para testar se os animais ainda os reconheciam. Embora suas respostas tenham sido menos pronunciadas do que quando seus donos os chamaram, os felinos ainda pareciam reconhecer seus nomes.

O que isso significa?

“Este novo estudo mostra claramente que muitos gatos reagem a seus próprios nomes quando chamados por seus proprietários”, argumenta o biólogo John Bradshaw, que estuda interações entre humanos e animais na Universidade de Bristol (Reino Unido).

Apesar disso, ainda precisamos de mais evidências para dizer com certeza que os gatos podem reconhecer seus nomes quando falados por alguém desconhecido. “Acho que é possível que alguns gatos sejam capazes de generalizar entre uma voz humana e outra, mas eu gostaria de ver mais testes antes de dizer que a evidência é convincente”, afirma.

A hipótese de Saito é que os gatos aprendem a reconhecer seus nomes por causa das vantagens que isso oferece a eles.

“Eu acho que os gatos associaram seus nomes com algumas recompensas ou punições”, esclareceu a pesquisadora, acrescentando que acha improvável que os gatos entendam que seus nomes estão ligados a eles. “Não há evidências de que os gatos tenham a capacidade de se reconhecer, como nós. Então, o reconhecimento sobre o nome deles é diferente do nosso”.

Eu sei que você está falando comigo, mas não preciso te obedecer          

Saito pensa que é possível ensinar gatos a reconhecer outras palavras. Se isso permitirá que as pessoas treinem felinos para responder a comandos, como os cães prontamente fazem, é outra questão.

“Os gatos são tão bons quanto os cães no aprendizado. Mas não estão tão interessados ​​em mostrar aos donos o que aprenderam”, opina Bradshaw.

A maioria dos donos de gatos provavelmente concordaria. E, levando-se em conta que esses animais são apenas semidomesticados, faz sentido que não atendam a ordens da mesma forma que os cachorros fazem.

Um artigo com as descobertas do estudo foi publicado na revista científica Scientific Reports. [ScientificAmerican]

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