Usinas de energia minúsculas podem substituir o petróleo em alguns anos

Por , em 31.08.2010

Segundo especialistas, um metal abundante, com grande potencial energético – o Tório -, poderia acabar com o uso do petróleo (e com a subsequente poluição atmosférica). Os reatores de tório podem ser a chave para uma sociedade livre do uso de combustíveis fósseis dentro de cinco anos, mas isso depende principalmente dos governos ocidentais.

Tório, nomeado em homenagem ao deus nórdico do trovão “Thor”, é muito mais abundante que o urânio e tem 200 vezes mais potencial energético. O tório é também uma fonte de combustível mais eficiente. Ao contrário do urânio natural, que deve ser altamente refinado antes de poder ser usado em reatores nucleares, o tório é potencialmente utilizável como combustível sem grandes alterações.

O tório poderia ser usado como um amplificador de energia na próxima geração de reatores nucleares, uma ideia concebida pelo ganhador do Prêmio Nobel Carlo Rubbia.

Esse amplificador seria um sistema de acelerador de partículas para produzir um feixe de prótons e chegar a protuberância do metal pesado, produzindo excesso de nêutrons. O tório, portanto, é uma boa escolha, pois tem um rendimento alto de nêutrons por nêutron absorvido.

O núcleo do tório absorve os nêutrons em excesso, resultando em urânio-233, um isótopo que não é encontrado na natureza. Isso libera energia suficiente para abastecer o acelerador de partículas, além de um excesso que pode conduzir uma usina. Resumindo, Rubbia diz que um punhado de tório poderia iluminar Londres por uma semana.

A ideia precisa ser melhorada, mas é tão promissora que pelo menos uma empresa privada já está se envolvendo no projeto. A empresa norueguesa Aker Solutions comprou a patente de Rubbia para este ciclo de combustível de tório, e está trabalhando em seu próprio projeto de um acelerador de prótons.

O projeto poderia levar a uma rede de pequenos reatores nucleares subterrâneos, produzindo cerca de 600 MW cada. Seu tamanho minúsculo é uma vantagem ao enorme aparato de segurança necessário para usinas nucleares.

Mas há um lado contrário: as usinas nucleares previstas necessitam de combustível nuclear, o que significa construir minas de urânio controversas. Tório, por outro lado, é tão abundante que é considerado um resíduo perto de outros metais raros.

O tório também resolve o problema dos tratados de não proliferação nuclear, que proíbem os processos que podem produzir ingredientes de bomba atômica. Mas, à base de tório, o acelerador só produz uma pequena quantidade de plutônio, ou seja, seria um sistema legal. [POPSCI]

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6 comentários

  • Eduardo Tsuchida:

    As usinas de tório não são novidade. Ela foi, na realidade, suprimida por décadas, por motivos obscuros:

    The Thorium Conspiracy – Stuff They Don’t Want You to Know
    https://www.youtube.com/watch?v=AptxNrQpGA4

  • Diego Willrich:

    Por que o texto diz que a abundância de Tório é um “lado contrário”? Não vi nada que desabone seu uso ali…

  • Arnaldo Inácio do Carmo:

    A preocupação do Sr. Bill Gates em buscar a melhora na produção de energia elétrica em todo o mundo é mais do que oportuna.
    Sabemos que as conhecidas e atuais formas de produção de energia elétrica em todo o mundo precisam ser repensadas com a máxima urgência, e para isso, precisamos desenvolver esforços para não deixarmos que homens e instituições honestas venham incentivar o desenvolvimento de velhas e novas formas de produção de energia elétrica que venham contribuir com a destruição da humanidade.
    Vale salientar-lhes de que hoje já finalizamos e dispomos de novas formas de produção de energia elétrica limpa e potentes que não produzem nenhum dano ao meio ambiente e a própria humanidade, devendo a Fundação Bill e Melinda Gates e outras, destinarem parte dos seus recursos para iniciativas desse porte.

  • eduardo:

    É esse tipo de investimento q deveria ter mais aki no Brasil…. eu gostaria muito de trabalhar em uma empresa q fornecesse energia viável e principalmente limpa….
    o petróleo, além de ser um combustível altamente poluente, é de difícil acesso e bilhões são gastos só pela sua extração q não é fácil…. a única vantagem das petrólíferas é q há a necessidade de muita mão de obra, sendo assim mais geração de emprego…. não sei se em usinas nucleares seria necessária muita gente pra trabalhar….

  • Hedeson:

    Fatástico! Deveria ser prioridade o desenvolvimento/aprimoramento desse sistema, mas o que parece ser um freio, é o fato de um empresa ter patenteado o processo, o que retarda a exploração desse modelo de energia… 🙁

  • Cesar:

    Que venham as usinas de Tório, então. Qualquer usina nuclear é muito melhor para o meio ambiente que qualquer outra forma de geração de energia, e se o tório é assim legal, que venham as usinas de Tório.

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