A Matrix realmente existe e faz você odiar a maior parte das pessoas

Por , em 16.11.2020pilula vermelha e azul matrix

Há cerca de um ano, passei a acompanhar meu interesse por saúde e boa forma no Instagram. Logo comecei a ver mais e mais contas, grupos, postagens e anúncios relacionados a onda fitness. Continuei clicando e seguindo, e finalmente meu Instagram se tornou todo sobre pessoas em forma, condicionamento físico, e material motivacional e anúncios. Isso soa familiar?

Enquanto os algoritmos e meu cérebro me mantinham rondando os feeds sem fim, me lembrei do que os profissionais de marketing digital gostam de dizer: “O dinheiro está na lista”. Ou seja, quanto mais personalizado for o seu grupo, pessoas e páginas, menos tempo e dinheiro serão necessários para lhe vender ideias relacionadas. Em vez disso, os embaixadores da marca farão o trabalho, divulgando produtos, ideias e ideologias com paixão e gratuitamente.

Sou um psiquiatra que estuda ansiedade e estresse, e frequentemente escrevo sobre como nossa política e cultura estão atoladas no medo e no tribalismo. Minha co-autora é um especialista em marketing digital que traz expertise para o aspecto tecnológico-psicológico desta discussão. Com a nação no limite, acreditamos que é fundamental ver como a nossa sociedade está sendo facilmente manipulada para o tribalismo na era da mídia social. (…) A divisão persiste, se não se amplia, e as teorias da conspiração continuam a surgir, crescer e se dividir nas redes sociais. Com base em nosso conhecimento sobre estresse, medo e mídia social, oferecemos a você algumas maneiras de enfrentar os próximos dias e de se proteger do ambiente atual de divisão.

A promessa, a Matrix

Aqueles de nós com idade suficiente para saber como era a vida antes das mídias sociais podem se lembrar de como o Facebook era empolgante no início. Imagine, a capacidade de se conectar com velhos amigos que não víamos há décadas! Então, o Facebook criou uma conversa dinâmica virtual. Essa ideia brilhante, de se conectar a outras pessoas com experiências e interesses compartilhados foi fortalecida com o advento do Twitter, Instagram e aplicativos.

As coisas não permaneceram tão simples. Essas plataformas se transformaram nos monstros de Frankenstein, cheios de supostos amigos que nunca conhecemos, notícias tendenciosas, fofocas de celebridades, auto-engrandecimento e anúncios.

A inteligência artificial por trás dessas plataformas determina o que você vê com base em sua mídia social e atividade na web, incluindo seu envolvimento com páginas e anúncios. Por exemplo, no Twitter você pode seguir os políticos de que gosta. Os algoritmos do Twitter respondem rapidamente e mostram a você mais postagens e pessoas relacionadas a essa tendência política. Quanto mais você curte, segue e compartilha, mais rápido você se acaba se movendo nessa direção política. Há, no entanto, um nuance: esses algoritmos que rastreiam você geralmente são acionados por suas emoções negativas, geralmente impulsividade ou raiva.

Como resultado, os algoritmos amplificam o negativo e então o espalham, compartilhando-o entre os grupos. Isso pode ter um papel na raiva generalizada entre os que estão envolvidos na política, independentemente de seu lado.

A tribo digital

No fim os algoritmos nos expõem principalmente à ideologia de uma “tribo digital”, da mesma forma que meu mundo do Instagram se tornou apenas pessoas superdimensionadas e ativas. É assim que a Matrix de alguém pode se tornar os extremos do conservadorismo, liberalismo, religiões diferentes, pessoas que se preocupam ou negam as mudanças climáticas ou outras ideologias. Membros de cada tribo continuam consumindo e alimentando uns aos outros com a mesma ideologia, enquanto policiam uns aos outros contra a abertura uns para “os outros”.

De qualquer forma, somos criaturas inerentemente tribais; mas, especialmente quando estamos com medo, regredimos ainda mais ao tribalismo e tendemos a confiar nas informações transmitidas a nós por nossa tribo e não por outras pessoas. Normalmente, isso é uma vantagem evolutiva. A confiança leva à coesão do grupo e nos ajuda a sobreviver.

Mas agora, esse mesmo tribalismo — junto com a pressão dos colegas, emoções negativas e temperamento explosivo — muitas vezes leva ao ostracismo daqueles que discordam de você. Em um estudo, 61% dos estadunidenses relataram não ter feito amizade, não seguir ou bloquear alguém nas redes sociais por causa de suas opiniões ou postagens políticas.

Níveis mais altos de uso de mídia social e exposição a notícias sensacionalistas sobre a pandemia estão associados ao aumento da depressão e do estresse. E mais tempo gasto nas redes sociais se correlaciona com maior ansiedade, o que pode criar um ciclo negativo. Um exemplo: o Pew Research Center relata que 90% dos republicanos estadunidenses que recebem suas notícias políticas exclusivamente de plataformas conservadoras disseram que os EUA controlaram o surto COVID-19 tanto quanto possível. No entanto, menos da metade dos republicanos que dependem de pelo menos um outro grande provedor de notícias pensa assim.

A Matrix controla o que pensamos

O próprio pensamento humano foi transformado. Agora é mais difícil para nós entendermos o “quadro geral”. Hoje em dia, um livro é muito longo para ser lido, demais para algumas pessoas. A cultura de rolar e deslizar reduziu nosso intervalo de atenção (em média, as pessoas gastam de 1,7 a 2,5 segundos em um item de feed de notícias do Facebook). Ela também desativou nossas habilidades de pensamento crítico. Mesmo as notícias realmente importantes não duram em nosso feed mais do que algumas horas; afinal, a próxima história de grande sucesso está por vir. A Matrix faz o pensamento; nós consumimos a ideologia e somos apoiados por gente como nossos companheiros de tribo.

Antes de tudo isso, nossa exposição social era principalmente para familiares, amigos, parentes, vizinhos, colegas de escola, TV, cinema, rádio, jornais, revistas e livros. E isso era o suficiente. Nela havia diversidade e uma dieta informativa relativamente saudável com uma grande variedade de nutrientes. Sempre conhecemos pessoas que não tinham opiniões semelhantes, mas conviver com elas era uma vida normal, parte da vida. Agora essas diferentes vozes se tornaram mais distantes: “os outros” que amamos odiar nas redes sociais.

Existe uma pílula vermelha?

Precisamos retomar o controle. Aqui estão sete coisas que podemos fazer para nos desconectarmos da Matrix:

  • Revise e atualize suas preferências de anúncio nas redes sociais pelo menos uma vez por ano.
  • Confunda a IA sinalizando todos os anúncios e sugestões como “irrelevantes”.
  • Pratique ser mais inclusivo. Visite outros sites, leia suas notícias e não “desamigue” pessoas que pensam diferente de você.
  • Coloque um limite disciplinado nas horas de exposição a meios de notícias tendenciosos.
  • Verifique fontes de notícias menos tendenciosas, como Nexo, BBC e o HypeScience.
  • Se você acha que tudo o que os líderes de sua tribo dizem é verdade absoluta, pense de novo.
  • Fique offline e saia (mas use sua máscara). Pratique horas sem o celular.

Por fim, lembre-se de que seu vizinho que apoia o outro time de futebol ou outro político não é seu inimigo; vocês ainda podem dar uma volta de bicicleta juntos! Eu fiz isso hoje, e nem precisamos falar de política.

É hora de tomar a pílula vermelha. Dê esses sete passos e você não vai ser absorvido pela Matrix.

Esta artigo foi escrito por Arash Javanbakht, professor de psiquiatria da Wayne State University (EUA), e por Maryna Arakcheieva, especialista em soluções e marketing digital para o The Conversation, reproduzido aqui com permissões Creative Commons. Leia o artigo original.

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