Este é o plano de Elon Musk para colonizar Marte e de como pagar por isso

Por , em 27.03.2018

Elon Musk é bem conhecido por seu desejo de colonizar Marte, tendo dado diversas entrevistas sobre o assunto.

Desta vez, no entanto, o CEO da SpaceX fez melhor do que oferecer alguns comentários: publicou um artigo inteiro sobre o tema, intitulado “Making Life Multi-Planetary” (em tradução livre, “Tornando a vida multiplanetária”).

O documento, publicado online na revista New Space, pode ser lido (em inglês) aqui.

No texto, Musk estabelece seus planos para construir um foguete e transportar cerca de 100 pessoas para o Planeta Vermelho, e nos informa como pretende pagar por isso.

O BFR

Musk explica no artigo que atualizou o design de seu foguete Big Falcon Rocket (BFR) para torná-lo menor do que o projeto original, e também potencialmente menos caro.

O novo design incorpora uma nave e um impulsionador de foguete em um só sistema. Isso significa que pode substituir os atuais foguetes Falcon Heavy e Falcon 9, bem comp a nave espacial Dragon, aplicando todos os recursos já utilizados nessas tecnologias.

Musk também descreveu o mecanismo Raptor, motor que já foi testado há algum tempo. “Temos que ter um motor extremamente eficiente; o Raptor será o motor de impulso-peso mais eficiente, acreditamos, de qualquer motor de qualquer tipo já fabricado. Já temos 1200 segundos de disparo em 42 testes principais do motor”, notou Musk.

O CEO ilustrou como é possível pagar pelo BFR “canibalizando” a técnica atual da SpaceX. Ele disse que seu objetivo é ter “um estoque de veículos Falcon 9 e Dragon” disponíveis para os clientes que desejarem continuar usando-os, apesar do desenvolvimento do novo sistema BFR.

Musk acredita que eles podem construir o BFR através das receitas coletadas em lançamentos de satélites e serviços para a Estação Espacial Internacional.

Visão geral: Falcon 1, Falcon 9, Falcon Heavy e BFR.

Instalação e fabricação em Marte

Musk observou que uma parte essencial da tentativa de colonizar Marte é a capacidade de produzir propelentes localmente.

Como a atmosfera do planeta tem dióxido de carbono e muita água, o bilionário sugere o uso do processo de Sabatier para fabricar metano e oxigênio molecular em Marte.

Depois que o propelente for fabricado, o foguete BFR pode ser reabastecido para uma viagem de retorno para a Terra. Ele explicou que nenhum reforço é necessário para fazer lançamentos a partir de Marte, porque o planeta tem menos gravidade.

Progressão do desenvolvimento da base de Marte.

Datas

De acordo com o plano atual, a SpaceX planeja lançar as primeiras missões de carga para Marte em 2022, embora Musk tenha chamado isso de meta “aspiracional”, o que significa que essa é a data desejada, mas pode ser difícil alcançá-la. “Nós já começamos a construir o sistema – as ferramentas para os tanques principais foram encomendadas, a instalação está sendo construída e começaremos a construção da primeira nave em torno do segundo trimestre do próximo ano”, escreveu no artigo.

É interessante que Musk tenha definido uma linha do tempo para 2022, já que outros comentários feitos este ano sugeriam que uma missão já poderia ser lançada em 2019.

Em seguida, em 2024, a empresa quer realizar duas missões de carga e duas missões de tripulação à Marte. O objetivo da primeira é encontrar a melhor fonte de água no planeta, e o da segunda é construir a instalação para fabricar propelente localmente.

No final do artigo, Musk ainda pontuou alguns detalhes do seu plano para construir uma base marciana, começando com uma única nave e acrescentando outras antes de começar a estruturar uma cidade, “ao longo do tempo transformando Marte em um lugar realmente agradável para se estar”. [ValueWalk, NewSpace]

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