Populações bem maiores de humanos modernos podem ter levado a extinção Neandertal

Por , em 2.08.2011

Muitas razões já foram sugeridas para explicar porque os humanos modernos foram a espécie vencedora do concurso terrestre: afinal, nós acabamos com os Neandertais e agora “mandamos” no mundo.

Guerras por território, poder superior do cérebro, ferramentas melhores, clima em mudança: todos esses fatores foram sugeridos para explicar como os seres humanos superaram os Neandertais na Europa.

Seria bom acreditar nisso, mas novas pesquisas indicam que o motivo pode ter sido bem mais simples: o número da população pode ter sido a chave para a predominância dos humanos modernos.

“Todos os tipos de teorias já foram apresentadas no passado. O que nós queríamos fazer é uma simples estimativa do número relativo de Neandertais em comparação com os humanos modernos”, conta o pesquisador Paul Mellars. “Nós suspeitamos que os humanos modernos chegaram em números de população muito maiores, e os Neandertais foram simplesmente inundados por esse número”, diz.

Ao examinar os locais habitados por seres humanos e Neandertais no que é hoje o sul da França, Paul Mellars descobriu que os humanos eventualmente superaram os Neandertais em cerca de 10 para um.

Os humanos modernos deixaram a África cerca de 60.000 anos atrás. Cerca de 10 a 15.000 anos mais tarde, chegaram ao local onde viviam seus parentes, os Neandertais, que tinham morado na Europa por mais de 200 mil anos. Uma grande parte de sua população habitava os vales do que é hoje o sul da França.

Os cientistas analisaram os assentamentos nestas áreas, abrangendo cerca de 75.000 quilômetros quadrados. Os assentamentos datavam entre 35.000 e 55.000 anos atrás. Cerca de metade desse período foi antes da chegada dos humanos, e a outra metade depois, durante o declínio dos Neandertais.

Eles determinaram quais assentamentos foram feitos por humanos e quais foram feitos por Neandertais observando os tipos de ferramentas encontradas nos locais. Então, a equipe analisou o número de locais ocupados por cada espécie, quão grande cada um dos locais era, e o número de ferramentas em cada um, para estimar a população de cada espécie.

Eles determinaram que cada um dos três fatores (tamanho do site, número de locais e número de ferramentas) indicou um aumento de duas a três vezes o número de seres humanos na área. Tomados em conjunto, os três fatores sugeriram que os humanos eram 9 a 10 vezes maiores em números do que os Neandertais. Mellars acredita que este pode ter sido o principal fator que empurrou os Neandertais para fora da França.

Francesco d’Errico, pesquisador da Universidade de Bordeaux na França, acredita que ambas as populações humanas crescentes e as mudanças climáticas poderiam ter sido fatores na extinção dos Neandertais. Mas ele lembra que calcular o número de pessoas a partir de evidências arqueológicas é um empreendimento arriscado, especialmente para este período de tempo, e os parâmetros utilizados neste estudo poderiam ser questionados.

Embora os pesquisadores não envolvidos no estudo acreditem que a ideia trazida por ele é credível, eles apontam que o aumento da população talvez não tenha sido o único fator envolvido na extinção dos Neandertais. Além disso, o estudo é focado na França, deixando a questão em aberto de como os Neandertais de outras regiões foram exterminados.[LiveScience]

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10 comentários

  • nml:

    muito polêmico isto. nem parece tão simples. os maias foram um povo que simplesmente desapareceu no ar. segundo um cientista, os nenderthais teriam um cérebro muito maior (até o dobro) e seriam muito mais inteligentes q os humanos modernos (e por outros fatores não diretos, considerados uma ameaça).

  • beiramar:

    Essa idéia de quantidade pode reletir em algo mais dramático:o contato com os humanos podem ter levado à ploliferação de doenças mortais sobre as quais os neandertais não tinha defesa.Especialistas que estudam o exterminio de populações amerindias na América Latina dão indicativos de que simples gripe podem ter dizimados milhões de nativos!

  • José Calasans.:

    Dizem que na verdade o homen moderno é o resultado do cruzamento dos homens primitivos com outros trazidos de fora do planeta,para uma experiência,inclusive promoveram a extinção em massa de animais perigosos como os dinos,para não interferir no desenvolvimento dos novos seres,o homen moderno.

  • zhor:

    “Humanos e Neandertais”…

    Os Neandertais não eram humanos também?

    • eu:

      pior ainda: “como os seres humanos superaram os Neandertais na Europa”

  • clarice:

    como se explica todas as raças?????

  • eduardo:

    Kerem uma explicação mais simples?
    Os neanderthais não procriavam como os humanos modernos… as neanderthais eram muito feias… e os machos da espécie se encantaram com as gatinhas modernas… principalmente qnd vieram pro Brasil e viram as popozudas dançando o funk do cacique na praia… kkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkk….. viajei….. kkkkkkkkkk

  • Roberto:

    Se Pelé é negão, como foi que nasceu Adão?

  • Glauco:

    “(…)o estudo é focado na França, deixando a questão em aberto de como os Neandertais de outras regiões foram exterminados.(…)”

    Além do que, essa idéia de migração de pessoas da África para o resto do mundo nunca foi comprovada. Definir isso à partir da idade de objetos deixados é arriscado demais.

    É lógico que essa espécie humanóide também se extinguiu nos eventos cataclísmicos do passado. Eles pereceram, nós não. Mudanças climáticas são muito pouco para explicar o desaparecimento de uma espécie que poderia simplesmente ter se mudado, caso não conseguisse se adaptar ao clima. Os neandertais eram evoluídos o bastante para isso.

    • Fernando Turatti:

      ignorando o restante do comentario dele, a parte dos neandertais poderem ter se mudado caso necessário, é valida. mas foi isso que fizeram segundo o estudo, pelo menos na frança…. porém ainda assim, nao dava pra sair da europa assim tao facil não é?

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