20 Astrônomos brilhantes que mudaram nossa visão do universo

Publicado em 18.07.2012

Pense nisso: se não fossem por grandes cientistas, astrônomos que muitas vezes dominam vários campos da ciência, nós acreditaríamos em muito mais coisas sobrenaturais do que hoje. Alienígenas seriam uma explicação ainda mais comum para qualquer fenômeno que agora já entendemos bem. Por terem iluminado nosso conhecimento e nos mostrado o mundo como ele realmente é, aqui fica nossa homenagem a grandes mentes que passaram pela Terra:

1 – Eratóstenes

Numa época em que a maioria das pessoas pensava que o mundo era plano, o matemático, astrônomo e geógrafo grego Eratóstenes (276 aC -195 aC) usou o sol (na verdade, as sombras que ele causa) para medir o tamanho da Terra e concluir que ela era redonda. Sua medida (39.690 km) estava apenas 340 km errada em relação à verdadeira medição.

2 – Ptolomeu

O antigo astrônomo e matemático grego Cláudio Ptolomeu (90 dC – 168 dc) criou um modelo do sistema solar em que o sol, as estrelas e outros planetas giravam em torno da Terra. Conhecido como o sistema de Ptolomeu, foi reconhecido como o correto por centenas de anos, embora estivesse errado. Ainda assim, esse grande cientista foi considerado o primeiro “cientista celeste” e tem colaborações em matemática, astrologia, astronomia, geografia, cartografia, óptica e teoria musical. Sua obra mais conhecida é o Almagesto (que significa “O grande tratado”), um tratado de astronomia que reúne os trabalhos e observações de Aristóteles, Hiparco, Posidônio e outros, com tabelas de observações de estrelas e planetas e com um grande modelo geométrico do sistema solar, baseado na cosmologia aristotélica.

3 – Abd al-Rahman al-Sufi

O astrônomo persa Abd al-Rahman al-Sufi (903 dc – 986 dc), ou Azophi para os ocidentais, fez a primeira observação conhecida de um grupo de estrelas fora da Via Láctea, a galáxia de Andrômeda. Sua obra o “Livro das Estrelas Fixas” permitiu à astronomia moderna fazer comparações úteis na pesquisa das variações do brilho das estrelas.

4 – Copérnico

No século 16, na Polônia, o astrônomo Nicolau Copérnico (1473 – 1543) propôs um modelo do sistema solar em que a Terra girava ao redor do sol. O modelo não era totalmente correto, já que os astrônomos da época ainda tinham dificuldade em determinar a órbita de Marte, mas acabou mudando completamente a nossa visão do sistema solar. O pai da astronomia moderna revolucionou o pensamento ocidental ao tirar o homem do centro do universo (antropocentrismo), e por isso foi considerado um herege pela Igreja.

5 – Kepler

Usando medições detalhadas do caminho dos planetas feitas pelo astrônomo dinamarquês Tycho Brahe, Johannes Kepler (1571 – 1630) determinou que os planetas viajavam ao redor do sol em elipses, não círculos. Para chegar a essa descoberta, ele calculou três leis que envolvem os movimentos dos planetas, que os astrônomos usam em seus próprios cálculos até hoje. Kepler agora é o nome de uma sonda, um observatório espacial projetado pela NASA que procura planetas extrassolares.

6 – Galileu

Nascido na Itália, Galileu Galilei (1564 – 1642) é muitas vezes creditado com a criação do telescópio óptico, embora na verdade ele tenha apenas melhorado modelos existentes. O astrônomo, físico, matemático e filósofo usou a nova ferramenta de observação para descobrir as quatro luas principais de Júpiter (hoje conhecidas como luas de Galileu), bem como os anéis de Saturno. E, apesar de um modelo da Terra girando em volta do sol ter sido primeiramente proposto por Copérnico, levou algum tempo para a teoria ser amplamente aceita, e Galileu é mais conhecido por defendê-la. Galileu acabou sob prisão domiciliar no final de sua vida por causa disso.

7 – Christiaan Huygens

O físico e astrônomo holandês Christiaan Huygens (1629 – 1695) propôs a primeira teoria sobre a natureza da luz, um fenômeno que intriga cientistas há centenas de anos. Suas melhorias no telescópio lhe permitiram fazer as primeiras observações dos anéis de Saturno e descobrir sua lua Titã. Huygens também criou a teoria sobre o estudo da luz e cores descobrindo que, por meio da luz, seria possível a ocorrência de fenômenos de propagação como refração e reflexão.

8 – Newton

Com base no trabalho de quem veio antes dele, o astrônomo inglês Sir Isaac Newton (1643 – 1727) é mais famoso por seu trabalho sobre forças, especificamente a gravidade (quem lembra da história da maçã?). Ele calculou três leis que descrevem o movimento das forças entre objetos, conhecidas hoje como leis de Newton.

9 – Einstein

No início do século 20, o físico alemão Albert Einstein (1879 – 1955) tornou-se de um dos mais famosos cientistas do mundo, depois de propor uma nova maneira de olhar para o universo além da compreensão atual. Einstein sugeriu que as leis da física são as mesmas em todo o universo, que a velocidade da luz no vácuo é constante, e que o espaço e o tempo estão ligados em uma entidade conhecida como espaço-tempo, que é distorcida pela gravidade.

10 – Hubble

O astrônomo americano Edwin Hubble (1899 – 1953) calculou que uma bolha pequena no céu existia fora da Via Láctea. Antes de suas observações, a discussão sobre o tamanho do universo era dividida quanto à possibilidade ou não de existir apenas uma galáxia. Hubble determinou também que o universo estava se expandindo, um cálculo que mais tarde ficou conhecido como lei de Hubble. Suas observações de várias galáxias levaram a criação de um sistema padrão de classificação usado até hoje. Um dos telescópios espaciais mais famosos do mundo leva seu nome, o Telescópio Espacial Hubble, apontado para o céu com o objetivo de estudar o universo.

11 – Hawking

Stephen Hawking (nascido em 1942) fez muitas descobertas significativas no campo da cosmologia. Ele propôs que, como o universo tem um começo, provavelmente também terá um fim. Hawking acredita que o mundo não tem nenhum limite ou fronteira. Apesar de ser visto como uma das mentes mais brilhantes desde Einstein, muitos dos livros de Hawking são adaptados e direcionados para o público em geral, já que ele procura educar as pessoas sobre o universo.

12 – Cassini

O astrônomo italiano Giovanni Cassini (1625 – 1712) mediu o tempo que leva para os planetas Júpiter e Marte girarem, além de descobrir quatro luas de Saturno e as diferenças nos anéis do planeta. Quando a NASA lançou um satélite para orbitar Saturno e suas luas em 1997, ele foi apropriadamente chamado de Cassini.

13 – Halley

Edmond Halley (1656 – 1742) foi o cientista britânico que analisou os avistamentos de cometas históricos e propôs que o cometa que apareceu em 1456, 1531, 1607 e 1682 era o mesmo, e que voltaria em 1758. Apesar de ter morrido antes de poder dizer “eu estava certo!”, ele estava mesmo certo, e o cometa foi nomeado em sua honra.

14 – Messier

O astrônomo francês Charles Messier (1730 – 1817) compôs uma base de dados de objetos celestes conhecidos na época como “nebulosas”, que incluía 103 objetos em sua publicação final, embora outros tivessem sido adicionados com base em suas anotações pessoais. Muitos desses objetos são frequentemente listados com o nome do catálogo de Messier, como a Galáxia de Andrômeda, conhecida como M31 (M de Messier, 31 porque é o 31º objeto catalogado). O astrônomo também descobriu 13 cometas ao longo de sua vida.

15 – Herschel

O astrônomo britânico William Herschel (1738 – 1822) catalogou mais de 2.500 objetos do céu profundo. Ele também descobriu Urano e suas duas luas mais brilhantes, duas das luas de Saturno e as calotas polares marcianas. William treinou sua irmã, Caroline Herschel (1750 – 1848), em astronomia, e ela se tornou a primeira mulher a descobrir um cometa, identificando vários outros ao longo de sua vida. A Agência Espacial Europeia criou um observatório com seu nome, o Observatório Espacial Herschel.

16 – Henrietta Leavitt Swann

Henrietta Leavitt Swann (1868 – 1921) foi uma das várias mulheres que trabalharam como um “computador humano” na Universidade de Harvard (EUA), identificando imagens de estrelas variáveis em placas fotográficas. Ela descobriu que o brilho de uma estrela piscando estava relacionado com a frequência com que pulsava. Esta relação permitiu aos astrônomos calcularem as distâncias de estrelas e galáxias, o tamanho da Via Láctea e a expansão do universo. Ela descobriu mais de 1.200 estrelas variáveis em sua vida.

17 – Shapley

O astrônomo americano Harlow Shapley (1885 – 1972) calculou o tamanho da galáxia Via Láctea e sua localização geral do seu centro. Ele argumentou que os objetos conhecidos como “nebulosas” estavam dentro da galáxia, ao invés de fora dela. Porém, seu nome é um pouco manchado por ele ter discordado incorretamente das observações de Hubble de que o universo tinha outras galáxias além da Via Láctea.

18 – Drake

Frank Drake (nascido em 1930) é um dos pioneiros na busca de inteligência extraterrestre. Ele foi um dos fundadores da Busca por Inteligência Extraterrestre (SETI, na sigla em inglês) e idealizador da equação de Drake, uma equação matemática usada para estimar o número de civilizações extraterrestres na Via Láctea capazes de serem detectadas.

19 – Hartmann

O astrônomo americano William K. Hartmann (nascido em 1939) estendeu a teoria mais aceita sobre a formação da lua em 1975. Ele propôs que, após uma colisão com um grande corpo, os detritos que saíram da Terra se uniram para formar a lua.

20 – Carl Sagan

O astrônomo americano Carl Sagan (1934 – 1996) pode não ter sido um grande cientista em comparação com outros dessa lista, mas é um dos mais famosos astrônomos por ter feito importantes estudos científicos nas áreas de ciência planetária, e principalmente por ter popularizado a astronomia mais do que qualquer outro indivíduo. Seus programas de TV e derivados atraíam muitos telespectadores interessados.

Bônus: Rodney Gomes

A astronomia tem crescido bastante no Brasil. Somos capacitados a construir instrumentos de classe mundial, somos o único país em desenvolvimento que tem acesso a telescópios de 8 e 4 metros, e um dos poucos países no mundo com acesso a esse tamanho de telescópios em ambos os Hemisférios. Também somos o único país não europeu a fazer parte do Observatório Europeu do Sul, uma organização intergovernamental de pesquisa em astronomia, composta e financiada por quinze países.

Não podemos citar grandes cientistas brasileiros que mudaram completamente a visão do universo, mas muitos merecem uma menção honrosa. Recentemente, um astrônomo brasileiro, Rodney Gomes, mudou o rumo da busca por evidências de um planeta no limite de nosso sistema solar. No Observatório Nacional do Brasil, no Rio de Janeiro, ele descobriu que as órbitas irregulares de pequenos corpos gelados além de Netuno implicam que um planeta quatro vezes maior que a Terra está girando em volta do nosso sol nas bordas do sistema solar. [Space]

Autor: Natasha Romanzoti

tem 24 anos, é jornalista, apaixonada por esportes, livros de suspense, séries de todos os tipos e doces de todos os gostos.

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21 Comentários

    • Ele também criou o cálculo e perseguiu Leibniz até a morte acusando-o de plágio, por que Leibniz também havia criado o cálculo no mesmo tempo, mas a partir de outra motivação.

      O telescópio newtoniano foi uma sacada fantástica, com certeza, se só com a compreensão da ótica que Newton tinha que foi possível fazer o mesmo.

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  1. Caros,
    Também vejo com simpatia a proposta de Universo Eterno de Mário Novello. Não sei se a teoria é dele ou de outros. Mas é uma alternativa ao big bang que acho muito parecida com o livro do gênesis.

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    • Acredito que você esteja se referindo a CEQE (Cosmologia do estado quase estacionário) essa teoria foi proposta por Fred Hoyle, Geoffrey Burbidge e Jayant Narlikar, um dos autores dessa teoria foi o responsável pelo nome da Teoria do Big Bang e também por explicar a nucleossíntese estelar um dos problemas que era encontrado na Teoria do Big Bang. Eu não conheço o trabalho do Mário Novello, mas pelo nome da proposta acredito que haja alguma relação. Vale ressaltar que embora a CEQE não tenha sido totalmente refutada, a mais fatos que corroboram o Big Bang. Apesar de simpatizar mais com a teoria do big bang, admiro muito Fred Hoyle.

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    • Pelo que eu soube, a cosmologia do estado quase estacionário tem sido alterada para comportar a cosmologia do Big Bang, mas ainda existem pontos em que a CBB é melhor que a CEQE. O professor Ned Wright tem uma página sobre isso.

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  2. Grandes astrônomos! Contribuiram muito! Destes astrônomos, já estudei um pouco sobre Kepler. É interessante que ele queria demonstrar as órbitas dos planetas pelos cinco sólidos geométricos platônicos, que formavam exatamente os seis espaços entre as órbitas, e tendo uma boa aproximação do valor real das distâncias. Mas este modelo caiu por terra abaixo quando foram descobertos Urano e Netuno!

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    • Eu ia fazer a mesma citação ,esqueceram de Aristarco na lista de astrônomos e observadores do cosmo…

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  3. A lista é muito completa, porém, além de Giordano Bruno e Augusto Damineli, citados pelo Jonatas em seu comentário, ouso dizer que um brasileiro muito importante foi esquecido: Ronaldo Rogério de Freitas Mourão.

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  4. Ow, acho q ofendi um morto! Vou desdizer:
    Carl Sagan trapaceou;
    Drake e Hartman são equivocados bem intencionados;
    No Hawking não confio nem um Real!

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    • Carl Sagan pode não ter sido um cientista revolucionário, mas provavelmente foi o maior divulgador científico de todos os tempos. Trabalhou quase até a morte (editou e escreveu mais de 30 livros) para divulgar ciência, em detrimento do misticismo, superstição e fanatismo. Seu lugar nessa lista, é mais do que merecido.

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  5. Eu citaria mais um: o italiano Giordano Bruno, o primeiro a teorizar sendo o Sol uma estrela como as outras que também tem planetas, foi assassinado pela inquisição católica como herege. Em 1995 o Profeta de Outros Mundos foi confirmado no achado do primeiro Planeta Extra-Solar. Além de muitas outras contribuições científicas nas descrições das leis da física, o modelo de Universo do Giordano estava muito mais correto que os vigentes da época.
    A lua que Herschel descobriu em Saturno é Mimas, e sua grande cratera – que faz o satélite parecer a Estrela da Morte da saga Guerra nas Estrelas – leva o nome do cientista. Mimas é um ponto interessante: é o menor objeto em equilíbrio hidrostático – formato regular e quase esférico – conhecido no Sistema Solar, com 400 km de diâmetro. Ela é importante pois sugere qual o tamanho mínimo para um planeta anão.
    Entre os brasileiros, vale lembrar de Augusto Damineli, professor do IAG-USP, que além de outros trabalhos liderou estudos da estrela Eta Carinae e a confirmou como uma estrela variável binária de alta luminosidade. Essa estrela é importante porque é a Hiper-Gigante mais perto da Terra, e a melhor forma de conhecer a natureza das raras estrelas gigantescas.

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    • Bah, Muito obrigado, não me acho alguém capaz de fazer um dia parte dessa lista é de gênios históricos realmente à frente de seus tempos, mas o amanhã é um mistério, e tenho 50 anos de prazo… :)

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    • Das principais acusações sobre eles, em todas ele estava certo no que dizia, não quanto a serem verdades, mas ele estava em seu direito de se expressar e tinha razão: a Igreja impedia o progresso intelectual.

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  6. Muitos eu não conhecia nesta lista. Grande Carl Sagan, recomendo a série “Cosmos” pra quem gosta do assunto, e pra quem não gosta também. Obrigado por disponibilizar esse tipo de conteúdo.

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    • Cosmos foi uma série que marcou muito minha infância na época em que foi exibida pela Globo.Recentemente,ela foi reprisada pelo canal TV Escola.

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    • Não tenho palavras para descrever a série Cosmos. Mudou minha visão de vida, de realidade e me deu um impulso enorme para abandonar as religiões e seus dogmas. Recomendo. Carl Sagan é fantástico.

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  7. Como fã incondicional da astronomia me sinto obrigado a ter que dizer gostei muito da materia. Fantastico.

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