Como os psicodélicos afetam o cérebro?

Por , em 8.01.2021

‘Psicodélicos clássicos’ como LSD e psilocibina (encontrados em cogumelos mágicos) são quimicamente semelhantes ao neurotransmissor serotonina produzido pelo cérebro. A serotonina está envolvida em muitas funções neurais, incluindo humor e percepção. Ao imitar os efeitos deste produto químico, as drogas exercem seus efeitos profundos na experiência subjetiva.

O DMT (ou dimetiltriptamina) da Ayahuasca também age através de vias sorotonérgicas (o sistema que envolve serotonina), mas também através de outras rotas; por exemplo, o DMT se liga aos receptores sigma-1 que estão envolvidos na comunicação entre os neurônios.

Enquanto isso, a cetamina — entre muitos outros efeitos — bloqueia receptores NMDA que estão envolvidos no funcionamento do glutamato neurotransmissor.

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Uma área cerebral chave para efeitos de drogas psicodélicas parece ser o lobo temporal, a localização de muito funcionamento emocional e de memória. Por exemplo, a remoção da parte frontal do lobo temporal (como tratamento radical para epilepsia) tem sido demonstrada para prevenir os efeitos psicológicos da ingestão de LSD.

Curiosamente, a atividade anormal no lobo temporal, como durante as convulsões, pode levar a eventos semelhantes a experiências de quase morte.

Um efeito compartilhado por diferentes substâncias psicodélicas é que elas aumentam a quantidade de atividade “desorganizada” em todo o cérebro – um estado que os neurocientistas descrevem como tendo “maior entropia”.

Uma consequência disso é a redução da ativação de um grupo de estruturas cerebrais conhecidas coletivamente como a “rede de modo padrão”, que está associada ao pensamento autoconsciente e auto-focado.

Uma teoria, então, é que os psicodélicos provocam um estado espiritual de unidade com o mundo, aumentando a entropia do cérebro e suprimindo a atividade que sustenta o ego da rede de modo padrão. [Science Focus]

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