Estrelas antigas cheias de metais pesados intrigam astrônomos

Por , em 13.12.2011

Não está em uma galáxia muito distante, e sim na nossa própria Via Láctea, e chama a atenção dos astrônomos: um conjunto de estrelas antigas, datadas da “infância” de nossa galáxia, apresenta uma série de densos elementos químicos que os astrônomos só esperam encontrar em astros muito mais jovens.

As investigações sobre o assunto foram feitas por cientistas da Universidade de Copenhague (Dinamarca), a partir de análises em um observatório no sul do Chile. Eles programaram os equipamentos para detectar, nas estrelas, elementos como ferro, ouro, urânio e platina, entre outros metais.

Foi descoberto, dentro do conjunto de estrelas “fossilizadas” na periferia da Via Láctea, que entre 1% e 2% desses corpos celestes são compostos por grandes quantidades de ferro e outros elementos. Ainda não se sabe, no entanto, o motivo dessas ocorrências, já que o senso comum indicava tais estrelas como portadoras apenas de gases, e não metais em abundância.

As teorias para explicar o fenômeno remontam às origens do universo. Logo após o Big Bang, elementos básicos como hidrogênio e hélio formaram nuvens e se aglomeraram por força gravitacional, formando as primeiras estrelas.

Depois de não suportarem a própria massa e explodirem nas chamadas supernovas, as estrelas se reagrupavam com elementos mais pesados, como carbono, oxigênio e nitrogênio. A cada nova série de explosões, com o passar dos bilhões de anos, elementos ainda mais pesados foram se aglomerando. Por isso, sempre foram atribuídos a estrelas mais jovens.

Para explicar porque algumas estrelas antigas fogem a essa regra e contam com metais pesados na sua composição, a teoria mais aceita é simples. Parte das supernovas (as explosões) não deram origem a estrelas totalmente novas, mas sim a estrelas híbridas, que absorviam elementos leves e antigos junto com os pesados e novos.

Dessa forma, o comum seria observar estrelas velhas com gases e astros jovens com elementos pesados, mas sempre houve algumas “mistas”. E as tais estrelas mistas, formadas desde o princípio, são hoje antigas e não perderam os metais pesados adquiridos nas supernovas.

Outra teoria, também debatida, afirma que o processo de “metalização” das estrelas não se deu na formação proveniente das supernovas, mas sim da sua consequência: a explosão. Quando toneladas de elementos pesados são dispersos pelo espaço a partir de uma explosão, alguns deles acabam infiltrando-se em estrelas antigas e mudando a sua composição, o que as faz tomar a forma que apresentam hoje. Uma análise mais profunda dessa tendência, conforme explicam os astrônomos, pode dar ideias mais detalhadas sobre a origem da Via Láctea e do universo como um todo. [LiveScience]

Vote: 1 Star2 Stars3 Stars4 Stars5 Stars

10 comentários

  • PHAS:

    Excelente vídeo explicativo sobre o assunto (nucleossíntese estelar):

    http://www.youtube.com/watch?v=xmFQueOOPmQ

  • Campos:

    Ainda existe muita duvida sobre supernovas. Elas podem não serem explosões expontaneas de estrelas e sim, por serem atingiedas por raios gama. Estes raios gama geram os raios cósmicos, ricos em metais pesados que abastecem as galáxias jovens da periferia do universo.

  • ADRIANO KAISCK:

    SERA QUE HA DIAMANTE?

  • LacrymosaEv:

    Quanto mais o homem acha que evolui , mais o universo os surpreende e nos mostra que não sabemos nada .

  • João Glagio:

    Uma reação nuclear(em cadeia) em todas as suas dimensões -fatos muito longe do conhecimento humano – obedece um sistema de regras tão perfeito,e não o acaso,que tem como modelo das “Princípias” o “Atomo philosophus”.

  • maximo pereira dos santos:

    ”bíblia a infalível palavra de Deus”que aproveita o homem ganhar o mundo inteiro, se perder a sua alma?ou que dará o homem em recompensa da sua alma?mt.cap.16 verss.01 e 02.estrela cheia de metaís,vcs pensa que foi natureza que encheu as estrelas de metaís,gases,ouro e etc? jesus curou um cego de nascenssa,e ele ficou vendo.vcs não vê porque são cegos.não crê no Deus todo poderoso,que fêz tudo isso,e mais o que vcs estão procurando.mas no fim é a morte.sendo que a vida esta pertinho de vcs.

  • Faísca:

    Delruim tremens.Si vis credere, crede.

  • Molusco:

    Metalização? Pois as estrelas velhas sempre foram amarradas em Iron Maiden, Motorhead, Black Sabbath, Dio, Saxon, Judas Priest entre outras. Já as mais novas, escutam Justin Bieber, Fresno, Rihanna, Lady Gaga, e outros sons que fazem o ruido de fundo mais confuso e baixo!

  • Rone:

    Não sou cientista ateu nem religioso criacionista fanático, mas a teoria da formação de elementos mais pesados por causa de explosões de estrelas, é muito simplista ao meu ver. Além de não ter muita lógica. Mesmo que isso demore milhões de anos e com bilhões de toneladas de matéria no interior da estrela e com pressões colossais, ao meu ver, seria praticamente impossível a ” aparição ” de outros elementos a partir do simples hélio e hidrogênio. Uma explosão no vácuo do espaço seria capaz de “criar” novos elementos? (Não acredito . ) Carece de melhores teorias. Ótimo post… Abraço a todos.

  • Lucas Palma:

    Nosso universo… Sempre nos surpreendendo

Deixe seu comentário!