Inédito: lagarta põe ovos e dá à luz na mesma ninhada

Por , em 15.10.2019

Normalmente, os animais se reproduzem ou colocando ovos ou dando à luz a filhotes, mas uma espécie de lagarto australiano aparentemente pode fazer as duas coisas na mesma gravidez.

Cientistas da Universidade de Sydney testemunharam um réptil conhecido como lagartixa-de-três-dedos (Saiphos equalis) colocar três ovos antes de dar à luz a um bebê vivo, um evento que nunca havia sido observado em nenhuma espécie de vertebrado antes.

Lagarto flexível

Se houvesse qualquer animal capaz desse truque, seria a lagartixa-de-três-dedos. Encontrada ao longo da costa leste da Austrália, este pequeno réptil pertence a um grupo raro de espécies “bimodalmente reprodutivas”. Isso significa que alguns membros da espécie põem ovos, enquanto outros dão à luz a filhotes vivos.

Enquanto a espécie como um todo pode “escolher” entre os dois métodos, os cientistas pensavam que cada indivíduo era geneticamente predisposto a um ou outro método por toda a vida.

Agora, parece que não só as lagartas da espécie podem alternar entre os dois métodos, como podem usar ambos dentro da mesma gravidez.

“É uma descoberta muito incomum”, explicou Camilla Whittington, principal autora do novo estudo. “Estávamos estudando a genética desses lagartos quando notamos que uma das fêmeas colocou três ovos. Várias semanas depois, ela deu à luz a outro bebê. Ver esse bebê foi um momento muito emocionante”.

Em detalhes

Para investigar mais, a equipe usou um microscópio eletrônico para estudar os revestimentos dos ovos, descobrindo que eles eram mais finos do que os de lagartas normais.

Em termos de estrutura, pareciam ter uma 5 maneiras terríveis de como a natureza transforma o parto em um filme de terror.

A equipe diz que a descoberta faz dessa espécie um bom modelo para estudar a evolução da gravidez em animais.

Em termos evolutivos, a postura de ovos é o método mais antigo de reprodução, com muitas espécies desenvolvendo posteriormente a capacidade de gerar seus filhotes internamente. No entanto, a postura de ovos nunca desapareceu – ambos os métodos têm seus prós e contras.

Dúvidas

Por enquanto, a equipe ainda não tem certeza do que desencadeou essa fêmea em particular a fazer a troca, de pôr ovos a dar à luz a um filhote vivo.

“No contexto da biologia evolutiva, ser capaz de alternar entre colocar ovos e dar à luz poderia permitir que os animais façam suas melhores escolhas de acordo com as condições ambientais”, sugere Whittington.

Um artigo com a descoberta foi publicado na revista científica Biology Letters. [NewAtlas

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