Quanta matéria escura é necessária para formar estrelas?

Por , em 23.02.2011

Matéria escura é uma substância invisível que os astrônomos podem medir apenas indiretamente, através de sua influência gravitacional sobre a matéria regular, visível. Apesar disso, é um ingrediente vital para as galáxias formarem estrelas.

Criar estrelas é muito parecido com cozinhar: você precisa dos ingredientes corretos nas proporções adequadas. Um desses ingredientes é a matéria escura.

Os cientistas dizem que se começasse com muito pouca matéria escura, a galáxia se esgotaria em desenvolvimento. Se começasse com muito, o gás não arrefeceria eficientemente para formar uma grande galáxia, e isso acabaria em galáxias menores. Já com a quantidade certa de matéria escura, uma galáxia repleta de estrelas irá aparecer.

E qual é esse valor ideal? Um novo estudo acaba de descobrir o limite inferior dessa substância invisível para acender a formação de uma estrela: uma massa igual a 300 bilhões de sóis.

Se o valor de 300 bilhões de massas solares lhe assusta, pense bem: segundo os cientistas, isso é na verdade cerca de 10 vezes menor que o valor estimado anteriormente. Os astrônomos pensavam que as galáxias precisavam de 5.000 massas solares de matéria escura para começar a formação de estrelas.

Os cientistas estudaram um trecho do céu do tamanho da lua da Terra, na constelação de Ursa Maior, para fazer a sua descoberta. Esta fatia de céu, conhecida como Buraco Lockman, é ideal para estudar objetos fora de nossa galáxia por causa da baixa contaminação por pó da Via Láctea.

Eles usaram telescópios para medir a luz de galáxias maciças de rápida criação de estrelas a cerca de 10 a 11 bilhão anos-luz da Terra, galáxias que os astrônomos suspeitavam que haviam se formado dentro de halos ovais de matéria escura.

As características dessas galáxias, como brilho e massa estelar, estão diretamente relacionadas ao tamanho do seu halo de matéria escura.

A formação estelar é especialmente elevada dentro das galáxias chamadas submilimétricas, que são alguns dos berços estelares mais ativos do universo há 13,7 bilhões de anos. Elas têm esse nome por causa de suas emissões, que rapidamente se afastam da Terra. O comprimento de onda das emissões é inferior a um milímetro de comprimento.

Dessa forma, novas estrelas são criadas a uma taxa de até alguns milhares por ano. Em comparação, a Via Láctea produz cerca de 10 estrelas por ano.

Depois de medir a luminosidade das galáxias na região do céu, os pesquisadores calcularam a massa do halo necessária para desenvolver e sustentar uma galáxia submilimétrica quando a formação de estrelas estava em seu auge.

O número 300, substancialmente menor do que as estimativas anteriores, ainda não foi explicado. Pode haver muitas razões para isso, por exemplo, pode ser que existam mais galáxias ativas no universo, submetidas à formação de estrelas, do que o previsto.

Ou pode ser algo totalmente diferente. Seja qual for a causa, os cientistas afirmam que a nova ligação entre a massa do halo e a formação de estrelas vai exigir outro olhar para os modelos teóricos atuais, bem como a formação de galáxias e evolução como um todo. [Space]

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10 comentários

  • Rafael Gonçalo:

    olá! só estou passando pra explicar algo a Renata.
    Então, planetas orbitam estrelas, luas orbitam planetas e as estrelas não são estáticas. Elas lentamente orbitam o centro da galáxia.

    PS: Lá há um buraco negro supermassivo, mas não se preocupe, estamos seguros.

  • sebastiao g aquino:

    o assunto nao e esse mas gostaria de fazer um breve comentario ,,,,acho que pra descobrir a origem do universo deveriamos misturar..realidade com ficçao e religiao,,embora eu seja cetico..mas pessem no que eu disse r+f+r=?

  • Klaatus:

    Olá Pensador. Acredito que tenha havido erro de tradução do texto. O que me parece é que ao invés de 5.000 estrelas o texto original deve ser 5 trilhões (5.000 bilhões) de estrelas.
    Se assim for, a conta pode fazer algum sentido.
    Quanto ao restante, sem dúvida, a capacidade humana de entender a plenitude do universo é ainda muito limitada.

  • Renata:

    Galáxias produzem estrelas, os planetas giram em torno das estrelas e os satélites (naturais)em torno dos planetas, e as estrelas não giram em torno de algo?Pelo que sei elas não são ‘estáticas’, certo?E as galáxias?
    Se alguém puder me responder serei grata.^^

  • prego mestre:

    Ciência é isso, corrigir as teorias e cálculos com humildade conforme descobre-se e comprova-se serem “verdadeiramente” diferentes, e não ficar preso a uma “verdade absoluta” de forma arrogante.

  • Juliano:

    É isso mesmo don. Eles achavam que era necessário um valor x de Matéria Escura para formar uma galáxia cheia de estrelas, mas calcularam novamente e descobriram que o valor é 10 vezes menor.

  • don:

    não entendi essa conta onde o que era pra ser maior é bem menor…

  • Bruno Juncklaus:

    Errata: “Se o valor de 300 bilhões de massas solares lhe assusta, pense bem: segundo os cientistas, isso é na verdade cerca de 10 vezes menor que o valor estimado anteriormente. Os astrônomos pensavam que as galáxias precisavam de 5.000 massas solares de matéria escura para começar a formação de estrelas.”

    Como o Pensador já comentou ali.

  • Netnature.wordpress.com:

    Caramba, é até dificil de entender hahehea mas esta ai. Bom, deem uma sapeada no meu site qualquer hora: http://www.netnature.wordpress.com

    abraço a todos

  • Pensador®:

    “Se o valor de 300 bilhões de massas solares lhe assusta, pense bem: segundo os cientistas, isso é na verdade cerca de 10 vezes menor que o valor estimado anteriormente. Os astrônomos pensavam que as galáxias precisavam de 5.000 massas solares de matéria escura para começar a formação de estrelas.”

    Então “sumiram” da conta cerca de 2,7 trilhões de massas solares? 🙂
    O universo, por mais que os cientistas sejam esforçados, inteligentes e os telescópios potentes, nunca saberemos a verdade sobre ele.

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