Cientistas dizem que a erupção recente no Havaí pode durar meses ou até anos

Por , em 9.05.2018

Mais de 1.700 moradores tiveram que evacuar as ruas rachadas e queimadas de Leilani Estates, no Havaí, na semana passada, sem saber quando poderão voltar para suas casas.

A recente explosão na verdade não é nada nova: começou em 1983, e a destruição que está sendo desencadeada agora é apenas a última de 62 episódios de uma erupção contínua.

As fontes de lava ígnea e a erupção do vulcão Kīlauea resultaram até agora em 12 fissuras vulcânicas em Leilani Estates, com magma derretido escorrendo e consumindo qualquer coisa no seu caminho.

Infelizmente, os cientistas dizem que é impossível saber se o episódio vai durar semanas, meses ou até mesmo anos.

Erupção fissural

Enquanto alguns locais interpretam essa destruição como Pele, a deusa havaiana do fogo, recuperando sua terra, os cientistas têm uma perspectiva diferente.

Chamada de “erupção fissural”, esse tipo de explosão vulcânica é bastante imprevisível. “Nós não podemos espiar através do solo e vê-la exatamente em todos os seus detalhes e complexidades”, disse o vulcanologista Bill Chadwick, da Administração Oceânica e Atmosférica Nacional dos EUA.

O episódio mais recente ocorreu quando o chão do lago de lava no interior do vulcão entrou em colapso, o que forçou todo o seu conteúdo fundido a ser empurrado pelo sistema de magma subterrâneo do Kīlauea.

Os cientistas não sabem o que fez o lago ceder, mas quando isso aconteceu, o magma pressurizado desencadeou uma série de terremotos ao se lançar por novos canais de rocha, incluindo um terremoto de 6,9 graus que foi o mais poderoso desde 1975.

A maior ameaça, porém, parecem ser as fissuras vulcânicas. A Agência de Defesa Civil do Condado de Havaí chama a situação de “chafariz vulcânico ativo”. Durante dias, vapor quente e gases nocivos têm surgido das fissuras antes de o magma irromper, com algumas fontes de lava alcançando até 100 metros de altura.

Incerteza

Dados todos os canais através dos quais o magma pode escorrer de Kīlauea, é improvável que haja pressão suficiente para criar uma enorme explosão vulcânica.

A longo prazo, contudo, não há como dizer onde ou quando essas fissuras – com seus fluxos de lava e gases tóxicos – podem aparecer.

“É como um cano com vazamento ou um cano estourado, onde o magma está descendo pelo sistema de conduíte e chega a um ponto em que a pressão aumenta o suficiente para começar a rachar a superfície”, disse o vulcanologista Erik Klemetti, da Universidade de Denison (EUA).

Isso significa que, mesmo que uma casa hoje pareça perfeitamente segura, ela pode ser destruída por um fluxo de lava daqui a cinco anos se a erupção continuar. Os moradores têm vivido com essa incerteza desde 30 de abril, quando o chão do Kilauea desmoronou, forçando a evacuação de uma área cada vez maior na região. [ScienceAlert, WashingtonPost]

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