Corvos tem capacidade de pensamento consciente, demonstram cientistas pela primeira vez

Por , em 29.09.2020corvos tem consciência e experiências subjetivas

Um novo estudo fez uma descoberta impressionante: os astutos corvídeos são mais que inteligentes; eles também possuem uma espécie de consciência, a capacidade de estar consciente do mundo ao redor no presente momento. Em outras palavras, eles têm experiências subjetivas.

Esse fenômeno é conhecido como consciência primária, ou sensorial, e só havia sido observada até o momento em primatas. Isso quer dizer que devemos reavaliar nosso entendimento de como a consciência emerge, além de considerar o cérebro das aves.

“Os resultados do nosso estudo abrem uma nova maneira de olhar para a evolução da consciência e suas limitações neurobiológicas”, afirmou em declaração o fisiologista animal Andreas Nieder, da Universidade de Tübingen .

A consciência é complicada de detectar em animais que não falam. É a capacidade de estar ciente de si mesmo e do mundo ao seu redor, saber o que você sabe e pensar sobre esse conhecimento. Ela aprimora a solução de problemas e o processo de tomar decisões. E em ambos estes aspectos, os corvos se destacaram.

O que é a consciência primária

A consciência primária é a forma mais básica de consciência. Em poucas palavras é a consciência de perceber o mundo no presente, no passado e no futuro imediatos. Primeiramente, ele foi associado ao córtex cerebral dos primatas, uma região complexa em camadas do cérebro dos mamíferos.

Mas os cérebros das aves são estruturados de maneira bem diferente dos cérebros dos primatas. Eles também são lisos em contraste com os cérebros dos mamíferos que se compõe em camadas. Portanto, embora os corvídeos sejam extremamente inteligentes, com capacidades cognitivas encontradas em primatas, os pesquisadores não tinham certeza se eles poderiam ter pensamentos conscientes.

Como detectar a consciência primária em corvos

Para desvendar esse mistério, Nieder e seus colegas desenvolveram um experimento que testou se as aves tinham experiências subjetivas e o testaram em dois corvos carniceiros (Corvus corone).

Inicialmente os animais receberam treinamento para responder a estímulos visuais. Luzes eram exibidas para eles em telas; se o animal enxergasse as luzes, eles tinham que mover a cabeça para confirmar que sim, eles tinham visto algo. A maior parte das luzes era evidente e inequívoca, simples de enxergar, e os animais confirmaram confiavelmente que as tinham enxergado.

No entanto certas luzes eram muito mais difíceis de enxergar: breves e fracas. Neste cado os dois corvos às vezes confirmavam ter enxergado e às vezes não. E neste ponto a experiência sensorial subjetiva surge.

Cada um dos corvos recebeu aproximadamente de vinte mil sinais durante dezenas de sessões. Ao mesmo tempo a atividade de seus neurônios era registrada através de eletrodos que haviam sido implantados em seus cérebros.

Quando os animais confirmavam um “sim” com a cabeça logo que viam uma luz, a atividade dos neurônios era gravada mas apenas no tempo que levava depois de ver a luz até antes da resposta ser emitida. Quando a resposta era negativa a atividade neuronal elevada não era observada. Essa relação era tão confiável que era possível prever a resposta do animal com base na sua atividade neuronal.

As conclusões

“Espera-se que as células nervosas que representam a entrada visual sem componentes subjetivos respondam da mesma forma a um estímulo visual de intensidade constante”, afirmou Nieder .

“Nossos resultados, no entanto, mostram conclusivamente que as células nervosas em níveis de processamento mais elevados do cérebro do corvo são influenciadas pela experiência subjetiva, ou mais precisamente produzem experiências subjetivas.”

Cérebros lisos mas muito com arquitetura muito similar a nossa

As análises dos dados confirmaram que experiências subjetivas não são exclusividade dos primatas. Confirmou também que as camadas complexas dos cérebros de mamíferos não são obrigatórias para consciência. Na verdade, um segundo novo estudo descobriu que a morfologia lisa dos cérebros das aves não significa menor complexidade.

Usando imagens 3D de luz polarizada e técnicas de rastreamento de circuito neural, o biopsicólogo Martin Stacho, da Ruhr-University Bochum, na Alemanha e colegas, estudaram a anatomia dos cérebros de pombos e corujas. Eles observaram que a arquitetura cerebral em ambos os animais é muito semelhante à arquitetura cerebral em mamíferos.

É plausível que capacidades cognitivas similares tenham evoluído separadamente tanto em pássaros quanto em mamíferos, um fenômeno conhecido como evolução convergente. Outra possibilidade é que nossos cérebros estejam mais intimamente relacionados do que as diferenças aparentes sugerem.

“Nossas descobertas sugerem que é provável que um microcircuito antigo que já existia no último amniote de haste comum possa ter sido evolutivamente conservado e parcialmente modificado em pássaros e mamíferos”, afirmou a equipe.

Nieder também confirma que isso é possível. “Os últimos ancestrais comuns de humanos e corvos viveram 320 milhões de anos atrás”, ele afirmou. “É possível que a consciência da percepção tenha surgido naquela época e tenha sido transmitida desde então. Em qualquer caso, a capacidade da experiência consciente pode ser realizada em cérebros estruturados de forma diferente e independentemente do córtex cerebral.”

Isso quer dizer que a consciência primária talvez seja muito mais comum entre aves e mamíferos do que pensávamos.

Se isso realmente for realidade uma pergunta ainda mais fascinante seria: eles também possuem inteligência secundária? Eles sabem que sabem?

A estudo foi publicado na revista científica Science. [Science Alert]

Último vídeo do nosso canal: A Terra não orbita exatamente o sol mas um ponto virtual no espao

Deixe seu comentário!